Rozsáhlý britský dokumentární cyklus o rozhodujících momentech největšího ozbrojeného konfliktu XX. století

Litujeme, ale pořad není v iVysílání dostupný
Video není k dispozici

Obsazení ostrova Tulagi japonským invazním svazem 3. května 1942 proběhla přesně podle předpokladů. Maličká australská posádka byla evakuována a okupanti nenarazili na žádný odpor. To ale ještě netušili, že americký velitel admirál Fletcher byl na palubě letadlové lodě Yorktown o událostech informován. Jeho operační svaz mířil plnou rychlostí na sever a hned nazítří ráno udeřil.

Bitva v Korálovém moři

Palubní letouny se zaměřily na zakotvené japonské lodě a okupační síly. Během necelé hodiny se americkým střemhlavým a torpédovým bombardérům podařilo potopit či poškodit jeden torpédoborec, tři minolovky, řadu vyloďovacích plavidel a několik hydroplánů. Moment překvapení byl dokonalý.

V Korálovém moři už ale byly i japonské letadlové lodě Šókaku a Zuikaku. To však o sobě stále Japonci a Američané nevěděli. Americká průzkumná letadla vyslaná na severovýchod našla jen prázdnou hladinu, avšak letoun pátrající v oblasti na severozápadě však hlásil nepřátelská plavidla směřující na Novou Guineu, proti kterým okamžitě vzlétlo 93 palubních bombardérů. Záhy ale bylo zjištěno, že 40 km od nich se nachází ještě japonská lehká letadlová loď Šóhó. Americké letouny okamžitě změnily kurs, Šóhó zasáhly 13 pumami a 7 torpédy, a ta během několika minut klesla ke dnu. Japonci, otřesení její ztrátou, okamžitě odvolali útok na Port Moresby, a invazní síly dostaly rozkaz k návratu.

Hlavním cílem admirála Fletchera zůstávaly letadlové lodě Šókaku a Zuikaku. Nebe nad japonským úderným svazem se sice během dne zatáhlo, ale admirál Tagaki byl pevně odhodlán zničit Američany ještě dřív, než způsobí ustupující japonské invazní flotile další škody. Vyslal proto proti americkým lodím své nejlepší noční letce, kteří byli schopni přistávat i za tmy. Dostali se do blízkosti amerických lodí, kde už na ně čekaly palubní stíhačky. Během divokých vzdušných soubojů bylo sestřeleno 10 japonských bombardérů a 11 dalších havarovalo při pokusu o noční přistání. Obě strany po této srážce zvažovaly noční dělostřelecký a torpédový útok svých křižníků a torpédoborců, ale v obavách z narušení ochranné clony od plánu nakonec ustoupily.

Klikněte pro větší obrázek Ráno 8. května dělilo obě uskupení 180 km. Japonci měli výhodu nízké oblačnosti, zatímco americké lodě pluly pod jasnou oblohou. Obě strany nad ránem vyslaly průzkumné letouny, a během 2 hodin už znaly vzájemnou polohu. Japonské letadlové lodě se sice pohybovaly relativně blízko u sebe, ale Zuikaku byla ukryta pod oblačným příkrovem. Cílem amerických letadel se proto stala Šókaku. Její palubu zasáhly 3 pumy, které způsobily takové škody, že loď už nebyla schopna přijímat svá letadla, a většina z nich musela přistát na vodní hladině. Radary amerických lodí odhalily blížící se nepřátelská letadla už ve vzdálenosti 120 km. Do vzduchu okamžitě vzlétlo 23 Wildcatů, ale dostatečnou výšku pro útok se podařilo nabrat jen třem z nich, a všechna japonská letadla jim proto unikla. A brzy zaútočila na Yorktown, jehož palubu zasáhla jedna puma. Vzápětí se japonské bombardéry vrhly na větší a méně obratný Lexington. Zásah dvou pum přežil bez větší újmy, daleko horší škody zato napáchala 2 torpéda, která mu rozervala levobok. Lexington pokračoval v boji, ale po chvíli se začal znatelně naklánět na levý bok, a posádka musela loď přečerpáním paliva z jednoho boku na druhý vyrovnat. Když byl zanedlouho Lexington schopen plout rychlosti 24 uzlů, zdálo se, že navzdory svému poškození dopluje do přístavu vlastními silami. Odpoledne však jeho trupem otřásl mohutný výbuch a následné požáry se vymkly kontrole. Jeden z torpédoborců se pak ujal nevděčné úlohy poslat hořící loď ke dnu. Spolu s ní se potopilo i 38 letadel. Japonci dosáhli taktického vítězství, protože Američané zaplatili za potopení lehké letadlové lodě Šóhó ztrátou mnohem většího Lexingtonu.

Klikněte pro větší obrázek Úderný svaz japonských letadlových lodí admirála Naguma opustil Hirošimu 27. května ráno, za soumraku vplul do vod Tichého oceánu a zamířil k Midwayi. Druhý den vyplul ze základny v Óminatu aleutský výsadkový svazek spolu s úderným svazem letadlových lodí. Z Marian vyrazila i transportní plavidla doprovázená torpédoborci midwayského invazního svazu a těžkých křižníků hlavního podpůrného svazu. Jako poslední odplul i hlavní svaz a Jamamotova flotila bitevních lodí, křižníků a torpédoborců.

Admirál Nimitz i jeho vysocí důstojníci sice věděli o chystané japonské invazi na Midway, ale obránce atolu z důvodů utajení nevarovali. Posádka atolu však byla postupně posilována a s ní i protiletecká ochrana ostrova. Nad okolním oceánem navíc neustále hlídkoval velký počet hydroplánů, které ale netušily, co vlastně hledají. Průzkumné operace zahájili i Japonci. Na moři byly už řadu dní předsunuté ponorkové hlídky, které měly 3. června zaujmout postavení severně od Pearl Harboru a nahlásit vyplutí jakékoli americké lodě mířící k Midwayi. Ponorky ale dorazily pozdě. Dva svazy jim zmizely nepozorovaně v nekonečných prostorách Tichého oceánu.

Přesun do severního Pacifiku

2. června 1942 už japonský severní svaz brázdil vody severního Pacifiku a mířil k Aleutám. Ty byly obsazeny jen hrstkou Američanů, jediná významnější posádka se nacházela pouze v Dutch Harboru. Američané sice podnikali průzkumné lety, ale blížící se nepřítel jim kvůli špatnému počasí dlouho unikal. To japonskému údernému svazu se vedlo o něco lépe a jeho bombardéry na Dutch Harbor zaútočily. Aleutská diverzní operace ovšem skončila z taktického hlediska naprostým úspěchem. Japonské okupační síly sice po nějakou dobu znepříjemňovaly Američanům život, ale hlavního cíle se jim nepodařilo dosáhnout. Jejich diverzní operace je z klidu nevyvedla a nijak na ni nereagovali.

Nagumův úderný svaz se mezitím rychle blížil k Midwayi. Obloha zůstávala Klikněte pro větší obrázek bez jediného mráčku, takže bylo jen otázkou času, kdy bude toto silné uskupení americkými Catalinami objeveno. K tomu došlo zhruba při vzdálenosti 1200 km. Velitelé operačních svazů přesto obdrželi rozkaz, aby „nazítří udeřili od severozápadu“. 16. i 17. operační svaz změnily na Fletcherův rozkaz kurs a zamířily na jih, kde si chtěly na nepřítele počíhat. Rozkaz k útoku konečně dostaly i netrpělivé posádky 9 létajících pevností B-17 na Midwayi. Po poledni opustily startovací dráhu a zahájily první útočnou akci bitvy. Bombardování proběhlo z velké výšky, odkud se dal výsledek bombardování jen stěží odhadnout. Osádky přesto nahlásily 6 zásahů včetně 2 bitevních lodí. Atmosféra na Midwayi v průběhu noci houstla, ale posádka atolu byla plná optimismu. Další den midwayské Cataliny odstartovaly k dalším průzkumným letům hned za úsvitu. A rozkaz ke startu dostaly i létající pevnosti, aby je očekávaný nepřátelský nálet nezastihl na zemi.

Admirál Čúiči Nagumo vydal v půl páté ráno rozkaz, aby se letadlové lodě natočily proti větru. Z jejich palub vzápětí odstartovalo 108 strojů 1. útočné vlny. Zbylé letouny včetně jejich zkušených osádek zůstaly v záloze pro případ útoku amerických letadlových lodí. Američané ale díky průzkumným letům měli o blížícím se útoku informace, a tak nakonec na osádky japonských letadel čekaly jen prázdné přistávací dráhy a hangáry. Všechny ostrovní stíhačky vyrazily proti nepřátelským strojům a střemhlavé a torpédové bombardéry zamířily vstříc nepřátelským letadlovým lodím. Pilotům midwayských stíhaček, většinou zastaralých typů, se ale ani navzdory statečnému úsilí nepodařilo protivníka zastavit.

Letouny japonské útočné vlny za sebou sice zanechaly spoušť, ale hlavního cíle se jim přesto nepodařilo dosáhnout. Midwayské bombardéry tak i nadále zůstávaly vážnou hrozbou. Ještě před návratem první vlny vydal admirál Nagumo rozkaz ke startu druhé útočné vlny, ale okamžik nato se mu dostalo dramatického potvrzení hrozby ze strany midwayských letounů. Na jeho svaz totiž nečekaně zaútočilo 6 bombardérů Grumman TBF a 4 střední bombardéry B-26. Doprovodné torpédoborce a křižníky zahájily palbu ze všech svých protiletadlových zbraní. Na útočící bombardéry se vrhlo i 10 stíhaček Zero z letadlové lodě Akagi. Bombardérům TBF se sice podařilo na Akagi svrhnout pumy, ale ta díky divokému manévrování vyvázla bez újmy. Útokům Zer a protiletadlové palbě však padlo za oběť 5 bombardérů TBF a 2 stroje B-26.

Úder

Klikněte pro větší obrázek Když japonský svaz odrážel útok první vlny bombardérů z Midwaye, americké operační svazy se chystaly na vyslání své první útočné vlny. Průzkumné Cataliny totiž potvrdily přítomnost nikoli jedné, ale hned dvou japonských letadlových lodí. Jenže japonská plavidla byla podle posledních zpráv stále mimo účinný dolet palubních letounů. Fletcher předpokládal, že japonský svaz míří i nadále k Midwayi, a stanovil kurs, který by ho zavedl co nejrychleji do blízkostí nepřítele. Pokud chtěli Američané zaskočit Japonce ve chvíli, kdy budou jejich letadla po návratu doplňovat pohonné hmoty a výzbroj, musela první útočná vlna odstartovat nejpozději kolem sedmé hodiny. Vzdálenost mezi oběma uskupeními byla však stále příliš velká, aby se Devastatory vrátily bezpečně domů. Američané se ale nakonec rozhodli riskovat. Vracející se bombardéry měly v případě nouze přistát na vodní hladině. Z obou letadlových lodí 16. operačního svazu odstartovalo v první vlně celkem 29 Devastatorů a 72 Dauntlessů, jimž poskytovalo výškovou ochranu jen 20 stíhaček Wildcat. Admirál Spruance věděl, že se v oblasti nacházejí ještě nejméně 2 nepřátelské letadlové lodě, a chtěl mít dost sil k odražení očekávaného japonského protiútoku. Když vzlétly letouny první úderné skupiny 16. operačního svazu, přistála na palubě Yorktownu i zbývající průzkumná letadla, a 17. svaz se vydal plnou rychlostí za nepřítelem.

Japonci zatím netušili, že byli objeveni, Nagumův průzkum v rozhodující chvíli selhal. A i když už se 16. americký operační svaz ocitl v oblasti prohledávané japonskými průzkumnými letouny, hydroplán z křižníku Čikuma proletěl těsně za Američany a hydroplán z křižníku Tone, který měl stejnou oblast prohledat při zpáteční cestě, měl zdržení. Nagumo si tedy stále myslel, že ho americké letadlové lodě zatím neohrožují. V tu chvíli však Japonci, připravující start 2. útočné vlny, museli čelit dalšímu neočekávanému útoku letounů z Midwaye. Nezkušení piloti z 18 střemhlavých bombardérů Dauntless nalétávali na nepřítele nízkým klouzavým letem. Polovina z nich byla ale tentokrát hlídkujícími Zery sestřelena už daleko před cílem. Téměř vzápětí začaly mezi japonskými loděmi vybuchovat pumy svržené létajícími pevnostmi z výšky 6 tisíc metrů. Ani jedna z nich však nezasáhla cíl. A stejně neúspěšný byl i následující útok Vindicatorů z Midwaye.

Klikněte pro větší obrázek Po skončení amerického útoku se Nagumovy letadlové lodě natočily ještě jednou proti větru, aby mohla odstartovat i druhá vlna proti Midwayi, a právě v té chvíli nahlásil pilot průzkumného letounu přítomnost nepřátelské letadlové lodě. Jeho zpráva přišla v ten nejhorší možný okamžik. V té době už totiž kolem lodě kroužila letadla z první vlny, která čekala na povolení k přistání. Na přezbrojení a doplnění paliva čekaly i stíhačky Zero, které krátce před tím odrážely útoky amerických bombardérů z Midwaye. Útočná vlna proti americké letadlové lodi by tak musela odletět bez stíhacího doprovodu. Nagumo se proto rozhodl čekat. Letouny druhé vlny byly kvůli přezbrojení spuštěny na hangárovou palubu, a na letovou palubu začaly vzápětí dosedat stroje první vlny. Nagumo byl přesvědčen, že na americkou flotilu udeří plnou silou. Jeho lodě však změnily po přistání všech navrátilců původní kurs a zamířily na východo-severovýchod, vstříc americkému operačnímu svazu.

Vrchol bitvy

Nagumovy letadlové lodě nyní pluly rychlostí 30 uzlů. Na palubách panoval zmatek; personál se snažil co nejrychleji dotankovat a přezbrojit všechny stroje, a na dodržování bezpečnostních procedur nebyl čas. Na palubách lodí tak v okolí letadel například zůstaly pumy a torpéda. Na japonských lodích zatím nikdo netušil, že je v té chvíli dělí od útoku amerických torpédových bombardérů pouhé 3 minuty.

Americké bombardéry 16. operačního svazu stále předpokládaly, že japonská flotila míří i nadále k Midwayi, a 45 strojů z Hornetu svůj cíl nenašlo. Podobně se vedlo i druhé útočné vlně z Hornetu, která nepřítele také minula. Po několika minutách ho ale objevila poněkud severněji. Americké torpédové bombardéry, přilétající těsně nad hladinou k Akagi, však musely vzápětí čelit zuřivému útoku Zer. Několik zbylých letounů vzápětí padlo za oběť protiletadlové palbě. Na Hornet se tak nevrátil ani jediný letoun, a nálet přežil jen jeden pilot. Jen několik minut po prvním náletu následoval útok torpédových bombardérů z Enterprise a Yorktownu, který ale dopadl podobně. Američtí piloti umírali a japonské lodě prozatím vycházely z boje bez úhony. Druhý útok přežilo jen šest amerických letadel. Nagumo, kterému se prozatím dařilo odrážet všechny americké útoky, byl konečně připraven na vyslání vlastních letadel.

Klikněte pro větší obrázek V okamžiku, kdy dal letounům rozkaz ke startu, se ale na japonské lodě vrhly americké střemhlavé bombardéry, skrývající se dosud v mracích. První obětí se stala Kaga. Jedna puma zasáhla zadní část letové paluby s vyzbrojenými a natankovanými letadly připravenými ke startu, další dvě pumy rozervaly palubu a jedna z nich vybuchla až na hangárové palubě, kde vzápětí explodovaly palivové nádrže a uskladněné pumy. Z Akagi v té chvíli odstartovalo první Zero k plánovanému útoku na americký svaz, ale záhy na ni udeřily 3 střemhlavé bombardéry Dauntless. První puma prorazila letovou palubu Akagi poblíž středního výtahu a vybuchla v hangáru, další dopadla mezi natankovaná a vyzbrojená letadla. Japonci přišli během okamžiku o výkvět námořních pilotů. Obrovský požár se bleskově rozšířil i na přední část paluby a Nagumova vlajková loď byla odsouzena k zániku. Další obětí se stala Sórjú, kterou zasáhly 3 pumy. Exploze opět smetla všechna letadla připravená ke startu.

Do té doby nejmocnější svaz letadlových lodí byl během 5 minut zničen. Admirál Čúiči Nagumo musel opustit svou hořící vlajkovou loď a přenést svou vlajku na křižník. Z kdysi hrdé a obávané flotily zůstala jen Hirjú, jejíž letadla dostala rozkaz k okamžitému startu.

Hořké zklamání Japonců

První údernou vlnu z Hirjú tvořilo 18 střemhlavých bombardérů Aiči a 6 stíhaček Zero, které okamžitě zamířily k letadlové lodi Yorktown. Americké radary je zachytily krátce před polednem. Vlajkovou loď admirála Fletchera chránilo ze vzduchu 12 stíhaček Wildcat, 15 dalších doplňovalo palivo. Jejich piloti dostali rozkaz k okamžitému startu a palubní personál současně uzavřel palivová potrubí a aktivoval protipožární systém. Japonská útočná vlna, blížící se ve výšce kolem 3 km, byla napadena americkými palubními stíhačkami. Deset japonských letounů bylo sestřeleno, ale čtrnácti dalším se podařilo proklouznout až ke svému cíli. Tam na ně čekala protiletadlová palba, kterou přežilo jen pět japonských střemhlavých bombardérů. První japonská puma explodovala přímo na letové palubě Yorktownu, druhá proletěla palubou a její výbuch pod lodním komínem poškodil jeden z lodních kotlů a zničil radarovou místnost, třetí puma zasáhla jeden z výtahů a jeho šachtou dopadla na hangárovou palubu.

Klikněte pro větší obrázek Yorktown však všechny 3 zásahy přežil. Protipožární systém zlikvidoval hrozící požáry, nevybuchla žádná palivová nádrž ani skladiště střeliva, a 100 minut po útoku byla poškozená loď schopná plavby rychlostí 20 uzlů. Byla zprovozněna i letová paluba pro přistání všech stíhaček. Z letadlové lodi Hirjú však mezitím odstartovala druhá vlna 10 torpédových bombardérů Val a 6 stíhaček Zero. Na japonské stroje opět zaútočily americké Wildcaty. Devíti japonským pilotům se podařilo prorazit americkou obranu a zamířili přímo k poškozenému Yorktownu. Na tom však nebyly patrné žádné větší škody, a japonští piloti ho proto omylem považovali za jednu z jeho sesterských lodí. Palbě z doprovodných lodí padlo za oběť dalších pět útočníků, ale těm zbývajícím se podařilo vypustit torpéda. Dvě zasáhla Yorktown do levoboku a jeden japonský pilot pak narazil do letové paluby.

Po několika sekundách otřásla americkou lodí série explozí, Yorktown se začal znatelně naklánět na levobok, a odpoledne byl vydán rozkaz k jeho opuštění. V okamžiku, kdy první členové posádky Yorktownu vstupovali na palubu doprovodného torpédoborce, obdržel admirál Spruance zprávu, že 150 km severozápadně od potápějícího se Yorktownu byla objevena zbývající japonská letadlová loď Hirjú, kde se spěšně doplňovalo palivo a výzbroj zbývajícím letounům, které měly odstartovat v rámci třetí útočné vlny. Z paluby Enterprise proti ní odstartovalo 24 strojů Dauntless, dalších 16 letadel stejného typu odstartovalo z Hornetu. Americké střemhlavé bombardéry unikly pozornosti japonských stíhaček, se sluncem v zádech zaútočily a zasáhly ji 4 pumami, díky čemuž celou přední palubu zachvátil obrovský požár. Další 2 pumy proletěly letovou palubou do hangáru, kde přivedly k výbuchu uskladněné pumy a palivo. Obrovská exploze smetla všechna natankovaná letadla a zabila téměř všechny piloty.

Poslední letadlová loď Nagumova svazu tak byla zničena a japonská nadvláda v Tichomoří skončila. Admirál Jamamoto stále doufal, že přinutí nepřítele k noční bitvě, kde by mohl využít děsivé palebné síly svých bitevních lodí a křižníků. Americké letadlové lodě však večer po boji zamířily na východ, a tím veškeré Jamamotovy plány zmařily. Ten si byl vědom, že za denního světla bude jeho svaz velmi zranitelný. V noci vydal rozkaz k všeobecnému ústupu.

Po bitvě

Ráno 6. června 1942 se palubním letadlům z Enterprise a Hornetu podařilo ještě potopit jeden japonský křižník a poškodit jeden torpédoborec. Celkový počet padlých Japonců se tak zvýšil na tři a půl tisíce. Američané ztratili letadlovou loď Yorktown. Nakonec ji poslala ke dnu torpéda japonské ponorky I-168, která potopila i torpédoborec Hamman. Americké ztráty činily 300 mužů. Veřejnost ve Spojených státech spatřovala ve vítězství odplatu za Pearl Harbor. Bitva u Midway se stala bodem obratu v Tichomořské válce. Japonsko už nedokázalo nahradit své zničené letadlové lodě ani ztrátu svých elitních pilotů. Bojovou iniciativu převzali Američané. Japonsko utrpělo v bitvě u Midway nejtěžší porážku své historie. Ukončila i japonské sny o ovládnutí Tichého oceánu.

Originální názevBattlefield SSN 1 / Battle of Midway - Part 2
Stopáž58 minut
Rok výroby 1995
 )D( ST 4:3
ŽánrDokument