16. září 2011. Několik desítek metrů nad pouští se šest jednomotorových stíhaček z 2. světové války seřadilo na startu jednoho z vrcholů každoročních leteckých závodů v Renu. Kanadský cyklus dokumentárních rekonstrukcí

Pořad bylo možné přehrát do 26. 5. 2021
Video není k dispozici

Při soupeření na třináctikilometrovém okruhu před zraky třiceti tisíc diváků dosahovaly stíhačky rychlosti přes 700 km/h. Soutěže se účastnil i Galloping Ghost, upravený stíhací letoun P-51 Mustang. Jeho pilot a místní legenda Jimmy Leeward byl odhodlán vytvořit nový rychlostní rekord. Ve třetím ze šesti kol se však jeho letoun otřásl a začal prudce stoupat. Jakmile dosáhl vrcholu oblouku, přešel do nekontrolovaného pádu a zřítil se v těsné blízkosti zaplněných tribun. Zemřelo jedenáct lidí včetně pilota. Byla to nejhorší nehoda při leteckých závodech všech dob. Vyšetřovatelé NTSB, kteří na závodišti vedli preventivní bezpečnostní kampaň, se ihned pustili do práce. Letoun se roztříštil na drobné kusy a vyčíst z nich, co se stalo, se zdálo téměř nemožné. Výrazně dál od místa dopadu byla nalezena část vyvažovací plošky na výškovém kormidle, která má zásadní význam pro ovládání podélného náklonu. Na pořízených záběrech bylo vidět, že se od letounu oddělila těsně před nehodou. Bývalý astronaut Robert „Hoot“ Gibson pomáhal NASA vyšetřovat havárii raketoplánu Columbia v roce 2003. Protože byl Jimmyho přítel a dlouholetý soupeř, vedení závodů v Renu ho požádalo, aby se připojil k vyšetřování. Když se ukázalo, že čtyřiasedmdesátiletý pilot byl naprosto zdravý, pozornost se stočila na stav jeho letadla. Namísto standardní černé skříňky používají závodní speciály v Renu telemetrický systém, který pozemnímu týmu přenáší veškerá data v reálném čase. Podle těchto informací nebyl během letu zaznamenán žádný technický problém. Anomálii vykazoval pouze jeden parametr. Gravitační přetížení při stoupání dosahovalo hodnoty 17 G, což je pětkrát víc, než zakoušejí astronauti při startu rakety. Sice to nevysvětlovalo, proč se letoun odklonil z kurzu, ale bylo zřejmé, že pilot během několika sekund ztratil vědomí a neřízené letadlo narazilo do země. Vyšetřovatele napadlo, jestli se roky technických úprav robustní stíhačku nepodepsaly na její stabilitě. Porovnali původní plány P-51 s přestavěným letounem Galloping Ghost. Zjistili, že v roce 1963 byla letounu zkrácena křídla, aby byl lehčí a aerodynamičtější. Jimmy Leeward stroj koupil v roce 1983 a od roku 2007 na něm prováděl vlastní úpravy. Při generální opravě motoru zvedl maximální rychlost ze 480 na 800 kilometrů za hodinu. Nikde se však nenalezl záznam o letových zkouškách, které by modifikace prověřily. Na záběrech z videa bylo vidět, že se letoun předtím, než začal stoupat, naklonil doleva. Novou stopu poskytl záznam z bezpečnostní prohlídky před závodem. Vyvažovací ploška pravé výškovky měla špatně namontované šrouby. Mechanici je vyměnili, ale s levou stranou nedělali nic. Museli sice šrouby levé vyvažovací plošky několikrát dotahovat, ale po příčině toho, proč se uvolňují, ani nikdy nepátrali. Vyšetřovatelům se mezi troskami podařilo najít závěs levé vyvažovací plošky. Zjistili, že šroub, který ji původně držel, je uvolněný. Přitom měl být ze spodní strany závěsu pevně fixován pojistnou maticí. Soustava byla odeslána do laboratoře NTSB ve Washingtonu. V matici byla objevena žlutá barva pocházející z roku 1985, kdy bylo letadlo naposledy natřeno nažluto. Opotřebovaná součástka měla být již dávno vyměněna. Mikroskopická analýza šroubu v něm rovněž odhalila únavové trhliny. Léta vibrací v uvolněné matici ho oslabila nad únosnou mez. Vyšetřovatelé dospěli k závěru, že 26 let stará pojistná matice způsobila prasknutí oslabeného šroubu levé vyvažovací plošky. Po jejím odtržení začal letoun prudce stoupat. Extrémní přetížení ochromilo pilota, takže nebyl schopen zasáhnout.

Originální názevMayday 19 / Deadly Descent
Stopáž43 minut
Rok výroby 2019
 P )D( ST HD
ŽánrDokument