Denzel Washington

herec

narozen 28. prosince 1954

Americký herec, režisér a producent Denzel Washington Jr. se narodil v roce 1954 v New Yorku jako druhé ze tří dětí Lynne a Denzelu Washingtonovým. Vyrůstal se starší sestrou Lorice a mladším bratrem Davidem. Matka byla majitelkou a provozovatelkou kosmetického salónu a zároveň gospelovou zpěvačkou, otec pracovník obchodního domu a zároveň vysvěcený letniční kněz – pro jeho pracovní i kněžské povinnosti ho děti téměř nevídaly. Měl ovšem na rodinu velký vliv – je zvláštní, že pozdější výborný herec Denzel Junior se v podstatě nedostal do kina: jediné filmy, které mu přísný otec dovolil zhlédnout, se zaobíraly biblickou tématikou. Plus některé vybrané animáče z Disneyho dílny. A to v podstatě až do doby, kdy mu bylo čtrnáct, protože tehdy se jeho rodiče rozvedli. Denzel přesto náboženství (křesťanství) neodmítal, a rozvod rodičů i víra ho přiměly ke snaze, aby jeho budoucí manželství bylo naopak velmi pevné. Což se také naplnilo.

Po absolvování základky v rodné čtvrti Mount Vernon, ho v roce 1968 matka poslala do soukromé přípravky Oaklandské vojenské akademie v New Windsoru. Následně v letech 1970-72 navštěvoval Mainlandskou střední v Dayota Beach na Floridě. Po ukončení studia se vrátil do NYC a zapsal se na Fordham University, kde posléze studoval obor drama a žurnalistika, přičemž mu to šlo také v universitním basketbalovém teamu. Studia zakončil titulem bakaláře, a poté se přihlásil do kampusu v Lincoln Centru, kde začal studovat herectví – ještě na škole si mj. zahrál v dramatu Císař Jones od Eugene O´Neilla a v Shakespearově Othellovi. Následně navštěvoval postgraduální školu při American Conservatory Theatre v San Francisku, a poté již započala jeho profesionální herecká kariéra. Vrátil se na východní pobřeží, kde debutoval v televizním snímku Wilma (1977). Ten byl pro něj významný tím, že v něm poznal svoji budoucí manželku Paulette, jež hrála v jedné z rolí. Po pár menších úlohách se Washington výrazněji prosadil v hollywoodské komedii Tmavohnědá kopie (1981). Poté strávil několik let coby Dr. Chandler v TV-seriálu z lékařského prostředí St. Elsewhere (1982-87).

Samozřejmě, že si v tom čase zahrál i v pár celovečerácích: nejvýznamnějším z nich bylo Attenboroughovo životopisné drama Volání svobody (1987), ve kterém Washington bral hlavní roli Steve Bika, černošského bojovníka proti jihoafrickému apartheidu: byl za ní nominován na Oscara. Nicméně Ceny akademie se dočkal téměř vzápětí, a to za vedlejší úlohu černošského unijního vojáka Tripa ve válečném dramatu Glory (1989), odehrávajícím se za americké občanské války v druhé polovině devatenáctého století. Další rok se ukázal v dobrém světle coby trumpeťák Bleek v hudebním dramatu Mý lepší blues (1990). A v krimi dramatu Ricochet (1991) zahrál dost uvěřitelně frajerského, ale spravedlivého policistu Nicka Stylese, jehož chce zničit psychopatický zabiják, kterého Nick dostal do vězení. V dvaadevadesátém herce obsadil režisér Spike Lee do hlavní role životopisného dramatu Malcolm X (1992), o slavném kontroverzním černošském vůdci padesátých a šedesátých let.

Poté se Washington objevil v úloze prominentního žurnalisty Graye Granthama v u nás dodnes oblíbeném Pakulově krimi-thrilleru Případ Pelikán (1993), kdy zároveň chrání mladou novinářku, která je na útěku před vládními složkami, a zároveň se společně s ní snaží přijít na to, kdo zavraždil dva vážené soudce. V tomtéž roce pak ztvárnil právníka Joe Millera v dramatu Philadelphia (1993, režie Jonathan Demme): hájí v něm slavnějšího, ale homosexuálního kolegu infikovaného virem HIV, jenž vede proces se svou bývalou firmou, která ho kvůli jeho orientaci vyhodila. Jako excelentní herec se Washington předvedl v roli Rona Huntera, poručíka s velícími pravomocemi v atomové ponorce ve válečném dramatu Krvavý příliv (1995), které režíroval Tony Scott. Stejně kvalitní byl i v roli Jakea Shuttleswortha, otce talentovaného basketbalisty v Leeově sportovním dramatu Nejlepší hráč (1998). V dalším sportovním, životopisném dramatu Hurikán v ringu pak bral úlohu nespravedlivě odsouzeného boxera Rubina Cartera. Dekádu Washington zakončil takříkajíc v poloze ležmo – v roli od krku dolů ochrnutého detektiva Lincolna Rhymea, jenž se s pomocí mladé policistky snaží chytit sériového vraha, který policistům nechává tajemné stopy a odkazy, to celé v krimi-thrilleru Sběratel kostí (1999).

V roce milénia se v historickém sportovním dramatu Vzpomínka na Titány (2000) Washington převtělil do Hermana Boonea, nekompromisního černošského kouče, který trénuje středoškolský team amerického fotbalu, ovšem v roce 1971 v typickém jižanském městečku. O rok později díky krimi-thrilleru Training Day (2001) režiséra Antoine Fuquy dostal herec Oscara za skvělé ztvárnění Alonza Harrise, protřelého detektiva z protinarkotického oddělení, jenž si hlavu se zákony dvakrát neláme. A v dalším roce Washington debutoval jako režisér životopisným dramatem Příběh Antwona Fishera (2002) – zahrál si v něm terapeuta, Dr. Davenporta, který se snaží pomoci výbušnému a prchlivému příslušníkovi amerického námořnictva. V dalším Scottově akčním krimi-thrilleru Muž v ohni (2004) bral herec hlavní roli bývalého vládního agenta Johna W. Creasyho, jenž získává práci v Mexico City, kde má dělat osobního strážce devítileté dceři bohatého magnáta. V Demmeho mysteriózním sci-fi dramatu Manchurianský kandidát (2004), ztvárnil herec válečného veterána z války v Iráku, majora Bena Marco, jehož pronásledují sny a vzpomínky na jednu vojenskou akci, u které mu připadá, že nejspíš proběhla zcela jinak.

Poté ve Washingtonově profesní kariéře následovaly dva silné roky, kdy získal hlavní role ve velmi kvalitních snímcích: nejprve to bylo krimi Spojenec (2006) režiséra Spike Leeho, ve kterém se herec převtělil do drsného newyorského detektiva Keitha Fraziera, proti kterému stojí opravdu rafinovaný padouch: ve hře je přepadení banky a v ní desítky rukojmích. Následoval akční sci-fi thriller Tonyho Scotta Déjà Vu (2006): Washington hraje zvláštního agenta vládní agentury ATF Douga Carlina, vyšetřujícího ve spolupráci s FBI bombový útok na trajektu v New Orleans, přičemž pracují s programem, napojeným na satelity, díky němuž se mohou na krátkou dobu vracet do minulosti – agent ale zjistí, že se jedná o časové okno. Následujícího roku si herec opět zkusil režii – jednalo se historické životopisné drama Síla slova (2007), a sám si v něm zahrál i hlavní roli universitního debatního trenéra Melvina Tolsona, který v roce 1936 připravuje svůj debatní kroužek na různá řečnická klání a to i s bělošskými soupeři. A jeho čtvrtým výrazným filmem dvouletky bylo bezesporu historické, životopisné krimi drama Americký gangster (2007) režiséra Ridley Scotta: Washington zde hraje Franka Lucase, černošského bosse newyorského drogového podsvětí přelomu šedesátých a sedmdesátých let, kterému je stále v patách jeden neodbytný detektiv.

Za zmínku ještě stojí akční drama Nezastavitelný (2010) Tonyho Scotta, kdy se herec v roli Franka Barnese, drážního inženýra, pokouší s kolegou průvodčím zastavit vlak bez obsluhy, vezoucí toxický náklad. Určitě sem patří i drama Let (2012) režiséra Roberta Zemeckise – zde má Washington jako hlavní pilot Whip Whitaker opět dočinění s velkým strojem, který nefunguje: tentokrát s letadlem se stovkou cestujících, které je poškozeno průletem masivní bouře. Nelze zapomenout ani na akční krimi komedii Dvě zbraně (2013), v které herec ztvárňuje Bobby Tenche, jednoho z dvojice detektivů, která pracuje v utajení pro drogový syndikát. A konečně Fuquův krimi-thriller Equalizer (2014), kde bral herec úlohu McCalla, bývalého člena elitní vojenské jednotky, jenž předstírá svoji smrt, aby mohl v klidu dožít ztracen kdesi ve velkoměstě, jenže shodou okolností je nucen bojovat proti brutálnímu ruskému gangu.

Denzel Washington získal dvakrát Oscara (Nejlepší herec ve vedlejší roli za Glory a nejlepší herec za Training Day), tři Zlaté globy, jednou Tonyho cenu. V osobním životě je – jak už bylo uvedeno – věřícím křesťanem, který si denně čte z Bible, dokonce uvažoval, že až skončí s herectvím, stane se kazatelem. Významně přispíval a přispívá na charitativní organizace, kupříkladu věnoval milión dolarů do dětského fondu Nelsona Mandely. Je voličem demokratů a fanouškem basketbalových Los Angeles Lakers, a týmu amerického fotbalu Dallas Cowboys. V roce 1983 si vzal za manželku herečku Paulettu Pearson a dodnes jsou spolu. Vychovali spolu čtyři děti: Johna Davida, Katiu a dvojčata Olivii a Malcolma.

Odkazy