Desetidílnou sérii Mladý papež natočil režisér Paolo Sorrentino krátce poté, co sklidil na mezinárodním poli své největší úspěchy s filmy Velká nádhera (2013) a Mládí (2015). Velká nádhera byla oceněna mimo jiné Oscarem za nejlepší cizojazyčný film a Mládí získalo ocenění Evropské filmové ceny za nejlepší film. V hlavní roli papeže Pia XIII. vyniká držitel dvou nominací na Oscara Jude Law a v dalších rolích se představí slavní herci jako Diane Keatonová či James Cromwell.

Hlavní postavu vysoce hodnoceného seriálu představuje papež Pius XIII., vlastním jménem Lenny Belardo. Ten se stal novou hlavou katolické církve zcela nečekaně, zvolen byl na základě zákulisního taktizování kardinálů během papežské konkláve. Ve svých 47 letech se stává nejmladším a zároveň prvním severoamerickým papežem. V očekáváních státního vatikánského tajemníka by měl nový papež představovat umírněný most mezi pokrokovým a konzervativním křídlem římskokatolické církve. Lenny se ovšem od samého začátku svého pontifikátu projevuje jako prozřetelný zákulisní hráč, který se rychle dokáže zorientovat v síti vatikánských intrik a pomluv. Jeho suverénní počínání je nepředvídatelné a chytře si začíná budovat síť vlastních spolupracovníků. Zároveň ovšem dokáže projevit hluboký zármutek a soucit se svými bližními i těmi nejchudšími věřícími. Klade si hluboké otázky ve vlastním vztahu k víře a ve své rozporuplnosti se stává složitou hádankou nejen pro své okolí.