Český národní symfonický orchestr založil v roce 1993 trumpetista Jan Hasenöhrl spolu s legendárním dirigentem Zdeňkem Košlerem, následovalo deset let pod vedením Američana Paula Freemana (1996–2006). Od roku 2007 je šéfdirigentem orchestru Libor Pešek.

Český národní symfonický orchestr se, kromě abonentních koncertů v Praze, často představuje na zahraničních turné. Výčet zemí, kde ČNSO vystoupil, zahrnuje vedle téměř všech evropských států také Japonsko, Austrálii, Jižní Koreu, Čínu, Dubaj, Omán, Mexiko i USA.

Mezi umělce, kteří nedávno opakovaně s orchestrem vystoupili, se řadí Andrea Bocelli, Rolando Villazón, Jonas Kaufmann nebo Piotr Beczala, na poli populární hudby to potom byli přední zpěváci jako Sting, George Michael, Natalie Cole a mnoho dalších.