Lety raketoplánů se staly téměř rutinním spojením člověka s oběžnou dráhou. Havárie Challengeru a Columbie však přinesly velké oběti i velká poučení. Šedesát let dobývání vesmíru Američany v dokumentární sérii BBC

Litujeme, ale pořad není v iVysílání dostupný
Video není k dispozici

Let Apolla 13 byl po úspěšných dvou přistáních na Měsíci velkou zkouškou. 11. dubna odstartovala mise, jejíž dramatický osud se stal předlohou slavného hollywoodského filmu. Když 55 hodin a 55 minut po startu astronauti zapnuli míchání kapalného kyslíku v externích nádržích, došlo k výbuchu. Po revizi všech škod se posádka musela přesunout nouzově do lunárního modulu a v této konstelaci ještě obletět Měsíc a pak se teprve přiblížit zpět k Zemi. Chyběla energie, kyslík a atmosféra v modulu měla vysokou koncentrací kysličníku uhličitého. Posádce se nakonec podařilo překonat všechny komplikace a úspěšně přistát. Záchrana Apolla 13 patří k největším úspěchům NASA. Následovaly úspěšné mise Apolla 14, 15, 16 a mise Apolla 17 celý projekt uzavřela. Po několikaleté pauze se pak na scéně objevil úplně nový transportní systém, vícenásobně použitelný raketoplán. Poprvé vzlétl raketoplán Columbia 12. dubna 1981. Časem lidé začali pohlížet na raketoplány jako na linkové letadlo. 24. ledna 1986 odstartoval za mimořádně chladného počasí raketoplán Challenger. Ve výšce 13 kilometrů však loď vybuchla. Nelétalo se 2,5 roku; výsledkem vyšetřování bylo zjištění, že těsnící kroužky pomocných motorů vlivem nízké teploty ztratily pružnost, přestaly těsnit a žár z motorů propálil palivovou nádrž. Trvalo dlouho, než byla obnovena důvěra k celému transportnímu systému. Když se tak stalo, 16. ledna 2003 odstartovala Columbia s mezinárodní vědeckou výpravou. Letoví dispečeři věděli, že při startu odlétla těsnící pěna a narazila na křídlo lodi, ale nepovažovali to za příliš důležité. Tepelná izolace křídla však byla vážně poškozena a velký žár propálil konstrukci lodi. Posádka přistání nepřežila. Lety byly opět zastaveny na dobu vyšetřování. Když byly obnoveny – na startovní rampě už zbývala jenom Discovery…

Originální názevSpace Age: Nasa's Story
Stopáž52 minut
Rok výroby 2009
 )D( ST HD