Když se Sergej Bondarčuk rozhodl počátkem šedesátých let zfilmovat klasickou ruskou epopej Lva Nikolajeviče Tolstého Vojna a mír, nebyl první. Již v roce 1915 se o totéž pokusil ruský režisér Jurij Protazanov a především (velice úspěšně) v roce 1956 americký režisér King Vidor.

Bondarčukův opus, jehož realizaci v letech 1965–67 bedlivě střežily oči celého kulturního Ruska, vyrostl ve skutečnou epopej, velkofilm v širokoúhlém formátu, v němž Tolstého román ožil téměř slovo od slova. Sugestivní líčení válečných bitev ruských vojsk s Napoleonem, v románu široce rozepsané, přenesl Bondarčuk na plátno velkorysým gestem, za účasti nedozírných davů komparsistů, koní a kamerových efektů. Bitevní scény Vojny a míru vstoupily do historie filmu – zejména obrazy z rozhodující bitvy u Borodina, která trvá na plátně téměř 45 minut!

Do hlavních rolí ústřední milostné trojice obsadil režisér známého ruského herce Vjačeslava Tichonova (Andrej Bolkonskij), sám sebe (Pierre Bezuchov) a mladičkou, tehdy naprosto neznámou baletku Ljudmilu Saveljevovou do role Nataši Rostovové. Konečná verze filmu měla více než osm hodin a stala se v pravém slova smyslu senzací. Již první dokončená část v roce 1965 získala Hlavní cenu na MFF v Moskvě. V roce 1968 získala již kompletní epopej Oscara za nejlepší zahraniční film roku, Cenu newyorských filmových kritiků v téže kategorii, byla jmenována jedním z pěti nejlepších filmů roku a v roce 1969 oceněna Zlatým glóbem za nejlepší zahraniční film roku.