Vystoupení legendárního jazzového zpěváka, klavíristy a hudebního skladatele v pražské Lucerně (1981). Kamera J. Lebeda. Režie A. Nosek

Ray Charles (1930–2004), rodným jménem Ray Charles Robinson, byl americký zpěvák, klavírista a hudební skladatel. Na fotografiích je většinou zachycen s černými brýlemi a rozesmátý. V roce 1982 a 1989 vystoupil v Československu v pražské Lucerně. Mezi jeho nejznámější písně patřila například „Hit the Road Jack“.

Když Ray jako dítě úplně oslepl, nemohl chodit do místní školy, a tak jeho matka musela najít alternativu. Stala se jí škola pro slepé a hluché ve floridském St. Augustine, kam nastoupil v říjnu 1937. Zde se brzy naučil číst v Braillově písmu, ale mezi žáky oblíbený nebyl; hlavně kvůli tomu, že patřil k nejchudším žákům a nosil nejhorší oblečení. Ve druhém ročníku se Ray začal učit na klavír; tentokrát však nemohl hrát boogie woogie jako doma v Greenvillu, ale místní učitelka vedla jeho průpravu v klasické hudbě. Naučila jej i číst noty v Braillově písmu. Když ve svých patnácti letech opustil školu, přestěhoval se ke známým do Jacksonvillu. Zde postupem času začal hrát v různých podnicích – buď sám s klavírem, nebo občas zaskakoval v různých kapelách.

V roce 1952 začínal s nahrávkami ve studiu, kde spojil gospel se světským blues do nového stylu. S tím se rychle prosadil. Během své kariéry se Ray setkával s úspěchy, a to dokonce i v období, které nebylo černochům nakloněno. V šedesátých letech ho dokonce jeho domovský stát Georgie zažaloval za zrušení koncertu před segregovaným publikem. Soud mu doživotně zakázal vystupování v Georgii. V roce 1979 se dočkal od Georgie veřejné omluvy a jeho verze Carmichaelovy písně Georgia on my Mind je od roku 1979 ve státě Georgie oficiální státní hymnou. Ray Charles byl závislý na heroinu, v roce 1965 absolvoval odvykací léčbu a díky svému obrovskému odhodlání a vnitřní síle překonal tuto zhoubnou závislost.

Napište nám