Uplynulo čtrnáct let od rozpadu Republiky a rozprášení Rady Jediů. Impérium a jeho posluhovači propadlí temné straně Síly mezitím upevnili svou vládu nad galaxií. Ovšem v reakci na tyranii se začínají na různých místech formovat buňky odboje. Jedna taková vzniká také na zapadlé planetě Lothal. Čtrnáctiletý mladík Ezra Bridger je nadaný Silou, ale okolnosti ho nutí obstarávat si obživu pochybnými způsoby. Cesta ven z této existence se mu naskytne, když narazí na skupinku rebelů, kteří se na palubě nákladní lodi Stín pokoušejí sabotovat lothalskou posádku imperiálních vojáků. Seznamuje se tak s pilotkou Herou Syndullou, Jedim Kananem Jarrusem, mandalorianskou grafiťačkou a zbrojířkou Sabine Wrenovou, lasatským válečníkem Garazebem Orreliosem a svéhlavým droidem Chopperem. Proti nim stojí nejen členové lothalské imperiální posádky, ale také samotný Inkvizitor, jenž z pověření Dartha Vadera má za úkol najít a vymýtit poslední zbývající Jedie v galaxii.

Seriál Star Wars Povstalci se odehrává mezi III. a IV. epizodou legendární ságy, konkrétně 14 let po událostech v Pomstě Sithů a pět let před tím, než dojde setkání Luka Skywalkera s Hanem Solem, Obiwanem Kenobim a dalšími ikonickými postavami. Jedná se o první příspěvek do fikčního univerza Hvězdných válek po té, co jeho původní tvůrce George Lucas ohlásil plány na odchod do důchodu a prodal společnost Lucasfilms spolu s licencí na legendární ságu studiu Disney. Projekt coby hlavní režisér a jeden z producentů zaštítil Dave Filoni, který režíroval již předchozí počítačově animované příspěvky kultovní franšízy, film i seriál Star Wars: Klonové války. Star Wars Povstalci se chlubí tím, že svůj vizuální styl přejímají z původních výtvarných návrhů pro klasickou trilogii Hvězdných válek od Ralpha McQuarrieho.