V 8. týdnu uvádíme:

režisér, scenárista

Jiří Menzel

narozen 23. února 1938

Oscarový režisér Jiří Menzel se narodil v Praze jen rok a půl před začátkem druhé světové války. To ještě nemohl tušit, že tanky promluví do jeho života hned dvakrát. Svou zálibu v divadle chtěl mladý student stvrdit titulem divadelního režiséra, na školu ho ale pro nedostatek talentu nepřijali. Proto Menzel vystudoval režii na FAMU po boku Jaromíra Jireše, Věry Chytilové a Jana Němce.
Ačkoli sám o sobě tvrdí, že je spíš líné povahy a všechny své filmy bere víc jako práci, než umělecké vyjádření, hned jeho první celovečerní snímek Ostře sledované vlaky z roku 1966 mu vynesl ocenění nejvyšší – Oscara. Hrabalův příběh mladého eléva Miloše Hrmy zasazený do druhé světové války postavil do jedné roviny osobní život hlavního hrdiny s dobou, ve které žil, kuráž se tu mísila s naivitou, hrdinství s lehkovážností a láska s erotikou.

Jiří Menzel není jen režisér, ale také herec a ve svých filmech se mihne i před kamerou. Po epizodní roli v Ostře sledovaných vlacích se objevil také v Rozmarném létu s nezapomenutelným Rudolfem Hrušínským. Svůj v pořadí třetí film Skřivánci na niti Menzel sice dokončil, ale na jeho premiéru si musel počkat dvacet let. V létě 1968 spojenecké armády ukončily pražské jaro a veškerá kritika socialistického režimu, byť jen v náznacích, musela být potlačena.

Zatímco řada slavných režisérů emigrovala do zahraničí, Jiří Menzel zůstal, z části i proto, že mu byl zabaven pas. Během normalizace pak natočil celou řadu výborných filmů, které měly často komediální nádech. Řada z nich se stala hity, jako třeba Na samotě u lesa (1976), Postřižiny (1980), Slavnosti sněženek (1983) a Vesničko má středisková (1985), která byla dva roky po svém vzniku nominovaná na Oscara.

Čtyři roky po revoluci natočil Jiří Menzel ve spolupráci se Zdeňkem Svěrákem film podle knihy ruského disidenta Vladimíra Vojnoviče s názvem Život a neobyčejná dobrodružství vojáka Ivana Čonkina. Poměry v malé ruské vesničce roku 1941 naruší přistání porouchaného vojenského letounu, který musí hlídat prosťáček Ivan, jehož postupné sžívání s místními snímek zachycuje. Festival v Benátkách Čonkina přijímá s nadšením, v Čechách získává 7 nominací na Českého lva.

O zatím poslední film Obsluhoval jsem anglického krále musel Jiří Menzel sehrát bitvu jak s ostatními režiséry, kteří o tuto látku měli také zájem, tak s držitelem autorských práv po zesnulém Bohumilu Hrabalovi. Povedlo se a v roce 2006 se realizovala druhá verze scénáře. V současnosti Jiří Menzel natáčí film o operním souboru z malého města pod názvem Sukničkáři. Film se v distribuci objeví během roku 2013.