Pátrání po lodích potopených během 2. světové války. Britský koprodukční cyklus

Litujeme, ale pořad není v iVysílání dostupný
Video není k dispozici

Osmého srpna 1944 plul u jihozápadního pobřeží Anglie spojenecký konvoj. Měl namířeno do Francie. Náhle otřásl jednou nákladní lodí výbuch. Doprovodná kanadská korveta se otočila, aby přispěchala na pomoc. Kapitán vydal osudný rozkaz. Co se oné osudné noci skutečně stalo? I po šedesáti letech se o tom vedou ostré spory. Třináct kilometrů od pobřeží Cornwall leží na dně kanadská válečná loď Regina a americká nákladní loď Ezra Weston. Hloubka v těchto místech dosahuje až šedesáti metrů. Do takové hlubiny se dosud odvážila jen hrstka zdatných potápěčů. Vrak se chystá prozkoumat zkušený tým Phila Durbina, kterému příběh uhranul.

„Ten příběh mě doslova uhranul: bylo správné vypnout stroje, měla loď zastavit, a proč se kapitán domníval, že jde o miny, když je ve skutečnosti ohrožovaly ponorky? Ty otázky mi nedávaly spát,“ vysvětluje Durbin, co jej vedlo k prozkoumání vraků.

Když Phil klesal do hlubin, vybavily se mu vzpomínky na to, kdy vrak spatřil poprvé: „Úplně mi to vyrazilo dech: korveta tam ležela napohled neporušená, a celá pokrytá bílými chomáči. Byl příliv a všechny sasanky měly otevřené květy. Loď ležela v písku. Zůstal jsem jako přikovaný, byl to úchvatný pohled. Zarazilo mě, jak je korveta maličká. Její rozměry jsem sice znal, ale neuměl jsem si ji představit. Vrtalo mi hlavou, jak může tak malá loď bránit celý konvoj.“

Korvety

Korvety byly menší, pohyblivé lodě, vybavené k obraně konvojů proti ponorkám. Za druhé světové války plnily náročný úkol: doprovázely konvoje s životně důležitými zásobami přes Atlantik. „Hlavním úkolem korvet bylo udržovat lodní dopravu v chodu a sloužit jako komunikační článek mezi konvojem a úřady na pevnině,“ říká námořní historik Marc Naval. „Kanadské námořnictvo v 2. světové válce dospělo. Nejvíce se o to zasloužila korveta třídy Flower, válečné plavidlo nejmenší třídy, jakým kdy kanadské námořnictvo disponovalo.“

Německé ponorky na malé válečné lodě bez ustání útočily. Často byly jedinou překážkou mezi ponorkami a jejich vrchovatě naloženými cíli, což se také stalo Regině osudné.

Loď Regina

Jako korveta třídy Flower měřila Regina necelých 60 metrů do délky a 14 metrů do šířky. 22. ledna 1942 byla zařazena do služby a přidělena ke konvojům v severním Atlantiku. Po spojenecké invazi do severní Afriky zamířila do Středozemního moře, kde 8. února 1943 zaznamenala největší triumf: dostihla a potopila italskou ponorku Avorio. Posádka pod velením kapitána Harryho Freelanda byla v euforii. „Připadalo nám, že můžeme dobýt celý svět; byli jsme bez sebe radostí a na našeho kapitána jsme slyšeli jen samou chválu,“ vzpomíná signalista George Dick.

Když byl Freeland převelen, přivítali nového kapitána, poručíka Jacka Radforda se smíšenými pocity: „Freeland a Radford byli jako den a noc odlišní. Náhle stál na kapitánském můstku neznámý chlap. Nikdo netušil, jak se zachová, dokud se neprojevil v akci. A to už mohlo být pozdě.“

Pod velením Jacka Radforda nabrala korveta kurz na Atlantik a připojila se k invazi Spojenců v Normandii. Po dnu D doprovázela Regina nekonečné konvoje s dodávkami do severní Francie. Několik týdnů probíhalo vše hladce. Až do 8. srpna. Loď postihl výbuch, který byl tak silný, že námořníci uvnitř lodi neměli nejmenší šanci. Příď lodi trčela vzhůru k nebi a rychle se potápěla. Z 96 členů posádky jich 30 zahynulo.

Posádka Reginy vzpomíná na 8. srpen 1944:

„Pluli jsme v Irském moři a mířili do kanálu La Manche v čele konvoje. Nebylo tam žádné jiné doprovodné plavidlo, nikdo nám nepomáhal.“ – George Mann, námořník 1. třídy

„Tu trasu jsme absolvovali už mockrát a nikdy jsme neměli nejmenší potíže.“ – George Dick, signalista

„Moře bylo jako zrcadlo. V životě jsem neviděl klidnější moře. Bylo bezvětří.“ – Archie Marsh, vrchní námořník

„Nepluli jsme rovně, ale kličkovali jsme, protože celá oblast byla zaminovaná, a kdo se odchýlil od kurzu, s tím byl amen.“ – George Dick.

„Zaslechli jsme explozi Westonu a všichni vyběhli ven. Stáli jsme na palubě a koukali, jak se loď potápí.“ – Archie Marsh.

„Potápěla se jako ve zpomaleném filmu. Tak pomalu, že pouhým okem se to nedalo rozpoznat.“ – Grant Gould, lékařský poručík

„Kapitán dal rozkaz otočit loď, abychom zjistili, co se stalo.“ – George Mann

„Obepluli jsme celý konvoj. Na sonarech se nám nic neobjevovalo a Weston se mezitím pomalu potápěla přídí napřed. Kapitán stál u lodního zábradlí; od lodi nás dělilo pár set metrů.“ – Archie Marsh

„Posádka Ezry Westonu spustila na vodu záchranný člun a veslovala k nám. Jack Wynn povídá: ‚Pojďte, spustíme jim šplhací sítě‘.“ – Don McIntosh, strojovna

„A věřte nebo ne, najednou zazněl rozkaz ‚Vypněte všechny motory‘.“ – George Dick

„Když motory běží, vibruje to celou lodí. Námořníci se divili, proč jsme zastavili. Houpali jsme se na vlnách.“ – Archie Marsh

„Vypnout motory v takové situaci bylo čiré bláznovství.“ – Grant Gould.

„Výbuch nás odmrštil přes palubu. Pak mě pohltila obrovská vlna a já v tom zpěněném víru dočista ztratil orientaci.“ – Archie Marsh

„Torpédo nás zasáhlo na levoboku, uprostřed lodi, zrovna v místě, kde jsme měli uskladněnou munici. Kdo stál poblíž, neměl nejmenší naději.“ – George Mann

„Všechno se otřásalo. Otočil jsem se a uviděl jsem záblesk; pak už si nic nepamatuju, vím jen, že jsem byl najednou ve vodě.“ – Don McIntosh

„Chystal jsem se skočit, ale to nebylo nutné, voda byla všude, tak rychle jsme šli ke dnu. Plaval jsem ke skupince kamarádů, byl tam i George Mann. Když jsem k němu doplaval, chytil jsem ho a držel jsem ho za rameno; houpali jsme se na hladině.“ – George Dick

„Komín se nakláněl a padal na mě a já byl přesvědčený, že mě srazí pod hladinu.“ – Grant Gould

„Zmizela a s ní všechno kolem, nezbylo nic. 28 sekund po zásahu se Regina potopila.“ – George Dick

Originální názevDeep Wreck Mysteries
Stopáž51 minut
Rok výroby 2007
 ST
ŽánrDokument