ČTsport

ČTsport
středa 22. listopadu 2017 Cecílie

Lotyšsko: Nevyzpytatelný tým má před sebou smrtící los

Velikost textu:

Lotyšští hokejisté mají svou zlatou éru z přelomu devadesátých let a počátku nového století za sebou. Přípravná utkání na letošní šampionát nejdřív nenaznačovala, že by výkony národního týmu měly být na vysoké úrovni, nakonec si však Lotyši připsali dvě výhry nad Slovenskem. A národní tým se může opřít o dva další faktory - jejich tým se v loňském roce poprvé dostal na olympiádě do čtvrtfinále a velká část hráčů je otrkaná z KHL a sehraná v Dinamu Riga.

Lotyšská radost
Lotyšská radost

Pomyslná zlatá éra lotyšské reprezentace mohla trvat i déle. Národní tým se však po rozpadu Sovětského svazu musel prokousávat extrémně silnou konkurencí nových států v nižších divizích mistrovství světa. Premiéra v "A skupině" světového šampionátu se tak pro Lotyšsko konala až v roce 1997, kdy se národní tým dostal mezi osm nejlepších, a od té doby již nesestoupil.

Zatímco mezi lety 1997 a 2005 se Lotyšsko dostalo mezi osm nejlepších hned třikrát, v dalších devíti letech se mu to podařilo už jen jednou, a to před šesti lety v roce 2009. Nejde však jen o samotné čtvrtfinálové účasti. V první zmiňované éře Lotyšsku unikla elitní osmička jen o kousek, když třikrát skončilo deváté. Naopak od roku 2006 jen v jednom případě skončilo lépe než na desátém místě.

Národní tým však v loňském roce na olympiádě v Soči dosáhl na největší úspěch v dějinách lotyšského hokeje. Prohrál sice všechny tři skupinové zápasy, poté však v osmifinále nečekaně vyřadil Švýcarsko a dostal se do čtvrtfinále. V duelu s Kanadou, vítězem turnaje, pak rozhodla až branka Shey Webera sedm minut před koncem.

Lotyšští hokejisté v přípravě na letošní šampionát příliš nepřesvědčili, když z šesti utkání proti Bělorusku, Norsku a Francii zvítězili pouze jednou. V dvojzápasové generálce se Slovenskem se však vypjali ke skvělým výkonům a papírového favorita dvakrát přehráli. Forma pobaltského týmu je tak před mistrovstvím světa značně nevyzpytatelná.

Lotyšská soupiska bude v Praze a Ostravě zhruba z poloviny podobná jako na olympiádě v Soči, tým Aleksandrse Belavskise se pak bude spoléhat zejména na kolektiv hráčů z Dinama Riga. To se sice neprobojovalo do play-off KHL, nepropadlo však podobně jako Slovan Bratislava, Medveščak Záhřeb či zástup týmů z východní konference.

Mnohá jména z výběru lotyšského kádru mohou být známá i českým fanouškům, hned deset hráčů má zkušenosti s působením v českém prostředí. V současnosti však extraligu hraje pouze jediný z nich - liberecký Koba Jass, jehož bratr Maris nyní hájí barvy Znojma v EBEL lize.

Koba Jass v dresu Liberce
Koba Jass v dresu Liberce

Chybět však bude zřejmě největší lotyšská hokejová hvězda a jediný hráč, který v současnosti působí v NHL - útočník Buffala Zemgus Girgensons na turnaj nepřijede kvůli zranění kotníku. Zkušenosti z prestižní zámořské soutěže však mají dva další lotyšští reprezentanti - kromě Janise Spruktse také Kaspars Daugavinš z Dynama Moskva, jenž bude kapitánem výběru.

Lotyšsko tak na mistrovství světa vysílá velmi nevyzpytatelný tým, který ovšem nemá co ztratit. A to také kvůli smrtícímu losu, který mu v prvních třech utkáních přisoudil Kanadu, Česko a Švédsko. Lotyši však mohou využít počáteční nervozity a nerozehranosti papírových favoritů a pokud získají v úvodních utkáních sebevědomí a i body, nemusel by čtvrtfinálový cíl být vůbec nereálný.

Nominace hokejistů Lotyšska na mistrovství světa v Praze a Ostravě

Brankáři: Janis Kalninš (Dunaújvárosi Acélbikák/MOL), Ervins Muštukovs (Aalborg/Dán.), Edgars Masalskis (Ambri-Piotta/Švýc.), Janis Andersons (Trenčín/Slov.), Maris Jass (Znojmo/EBEL), Maksims Širokovs (Red Ice Martigny/Švýc.), Guntis Galvinš (Bolzano/EBEL)

Útočníci: Martinš Cipulis, Miks Indrašis, Andris Džerinš, Kaspars Saulietis, Lauris Darzinš, Mikelis Redlihs, Roberts Bukarts, Gunars Skvorcovs (všichni Dinamo Riga), Rodrigo Abols (HK Riga/MHL), Koba Jass (Liberec/ČR), Lauris Bajaruns (Rungsted/Dán.), Janis Sprukts (Fribourg/Švýc.), Armands Berzinš (Val Pusteria Brunico/It.), Kaspars Daugavinš (Dynamo Moskva/KHL), Nikita Jevpalovs (Blainville-Boisbriand Armada/QMJHL). 

Zdroj: ČT sport

      Pokud chcete upozornit na chybu ve článku, označte chybný text a zmáčkněte Ctrl + Enter

      Hlavní zprávy

      Načítám...

      Ouha, data se nepodařilo načíst.