ČTsport

ČTsport
sobota 16. prosince 2017 Albína

Washington je hlavním favoritem Stanley Cupu. Zlomí Capitals konečně prokletí play-off?

Velikost textu:

Praha – Kdy, když ne teď? Tuto otázku si bezpochyby kladou fanoušci hokejového Washingtonu. Jejich tým znovu vstupuje do vyřazovací části NHL z pozice velkého favorita, kterou ale dosud nikdy výrazně nepotvrdil. Capitals ale právě letos mají tým na to, aby sérii neúspěchů v play-off konečně prolomili. Jako první se jim do cesty postaví obrozené Toronto. Dnes v noci se rozehrají i další dvě zbývající série. Druhý z nejčastěji tipovaných finalistů Stanley Cupu, Chicago, čeká souboj s Nashvillem a vítěz Pacifické divize Anaheim vyzve Calgary.

Hokejisté Washingtonu
Hokejisté Washingtonu

Washington Capitals – Toronto Maple Leafs

Na první pohled možná nejjednoznačnější série prvního kola. Washington vyhrál podruhé za sebou základní část NHL a stejně jako v předchozích letech je jedním z předních uchazečů o Stanley Cup. Mladý tým Toronta se do vyřazovací části od velké výluky před dvanácti lety probojoval jen ve zkrácené sezoně 20122013 a znovu až letos.

Maple Leafs se vezou na vlně euforie a ve svém středu mají poslední jedničku draftu a hlavního favorita na trofej pro nováčka sezony, čtyřicetigólového Austona Matthewse. Vedle něj zazářili i další mladíci Mitchell Marner nebo William Nylander a ve Frederiku Andersonovi má celek s ikonickým javorovým listem na prsou po dlouhé době jistotu i v brance.

Značná část zásluh za letošní vzestup dlouho vysmívaného mužstva jistě patří i trenéru Miku Babcockovi. Jeden z nejlepších koučů současné NHL za 14 sezon na lavičce chyběl se svým týmem v play-off jen dvakrát, naopak třikrát ho dostal až do finále a před devíti lety slavil s Detroitem Stanley Cup.

Auston Matthews
Auston Matthews

Tím však výčet trumfů outsidera nejspíš končí. Na straně favorizovaného Washingtonu je především mnohem větší porce zkušeností, a to nejen z vyřazovacích bojů, kde Capitals za posledních deset let chyběli jen jednou. Celek z hlavního města USA má obrovskou palebnou sílu v útoku a úlovkem jednoho z hlavních taháků uzávěrky přestupů, Kevina Shattenkirka ze St. Louis, dokázal ještě zpevnit už tak silnou obranu.

Washington v základní části inkasoval pouze 177 branek, nejméně z celé NHL a o gólmanu Bradenu Holtbym se právem mluví v souvislosti s Vezina Trophy. Obrana ale není pouze Shattenkirk, oporami jsou další Američané Matt Niskanen, veterán Brooks Orpik a zejména John Carlson, který by měl být po drobném zranění z minulého týdne na play-off znovu fit.

Na druhé straně Capitals znovu předváděli ofenzivní smršť, a to nejen v přesilovkách a jsou třetím nejproduktivnějším týmem sezony. A to přesto, že lídr Alexandr Ovečkin netrávil na ledě zdaleka tolik času, co v minulých letech. Přesto se ruský snajpr dostal už podvanácté za sebou přes 30 gólů, což se mu povedlo jako teprve třetímu hráči v historii.

Alexandr Ovečkin slaví s Washingtonem branku
Alexandr Ovečkin slaví s Washingtonem branku

Capitals tentokrát bodově táhl zejména Nicklas Bäckström, s 86 body čtvrtý nejproduktivnější hráč základní části. Permanentní nebezpečí pro obrany soupeřů znamenal také Ovečkinův krajan Jevgenij Kuzněcov, další Švéd Marcus Johansson a přes 50 bodů se dostal i možná někdy podceňovaný pracant T.J. Oshie.

Tím pravým faktorem X v kádru svěřenců Barryho Trotze je ale bez veškerých pochyb Justin Williams. Pětatřicetiletý veterán s více než 1000 zápasy na kontě dokázal vyhrát Stanley Cup už třikrát (v roce 2006 s Carolinou a pak dvakrát v Los Angeles) a jeho porce zkušeností a schopnost rozhodovat důležité zápasy je nedocenitelná.

V této sérii tak jednoznačně platí, že Washington se může porazit prakticky jen sám. Právě psychika je totiž asi jeho největší slabinou. Tým je sice dlouhodobě jeden z nejsilnějších v NHL, ale v play-off Caps pravidelně vyhoří. V Ovečkinově éře se Capitals nedostali nikdy ani do konferenčního finále.

Tip na postup: Washington 4:1 na zápasy

Utkání Nashville - Chicago
Utkání Nashville - Chicago

Chicago Blackhawks – Nashville Predators

Pro řadu zámořských odborníků je vysněným finále letošní sezony souboj mezi Washingtonem a Chicagem. A opravdu lze najít jen málo argumentů proti tomu, proč by nejúspěšnější tým probíhající dekády měl letos ve finále chybět. Trojnásobní vítězové Stanley Cupu z let 2010, 2013 a 2015 by mohli zkušenosti z vyřazovacích bojů rozdávat po hrstech a vítězná mentalita zosobněná zejména kapitánem Jonathanem Toewsem dělá z Blackhawks pro soupeře jen těžko překonatelný oříšek.

Tým z Větrného města bez problémů vyhrál pořadí Západní konference a jedním z hlavních favoritů bude také v play-off. V prvním kole by Černí jestřábi rozhodně neměli mít s Nashvillem větší problémy. Z pěti vzájemných zápasů v základní části vyhráli čtyři a oproti Predators mají mnohem větší variabilitu v útoku, kde dokážou rozhodovat zápasy i hráči ze třetí řady, třeba Slovák Richard Pánik.

Jonathan Toews a Patrick Kane
Jonathan Toews a Patrick Kane

Proti skvělé produktivní obranné dvojici Nashvillu P.K. Subban – Roman Josi mohou Blackhawks postavit neuvěřitelnou sílu v podání čtveřice Johnny Oduya, Niklas Hjalmarsson, Brent Seabrook a Duncan Keith. V útočné fázi byl tradičně vidět Patrick Kane, který se s 89 body dělil o druhou příčku v bodování, ve velkou oporu roste ruský talent Artěmij Panarin a ve vyřazovacích bojích vždy ještě vzroste význam slovenského veterána Mariána Hossy. A mluvit o Toewsových vůdčích schopnostech by se dalo klidně hodiny.

Nashville má poměrně silnou obranu a v brance skvělého Peku Rinneho, proti Blackhawks ale bude potřebovat něco předvést i směrem dopředu. První útok ve složení Viktor Arvidsson, Ryan Johansen a Filip Forsberg má sice na kontě 180 bodů v základní části, pokud se ale Blackhawks podaří tuto trojici eliminovat, tak další lajny celku z města country už nemají příliš co nabídnout. Preds dlouho čekají na opravdový úspěch v play-off, letos ale jejich snaha nebude mít nejspíš dlouhého trvání.

Tip na postup: Chicago 4:1 na zápasy

Hokejisté Calgary se radují z výhry nad Anaheimem
Hokejisté Calgary se radují z výhry nad Anaheimem

Anaheim Ducks – Calgary Flames

Jednou z mála konstant současné NHL je to, že Anaheim vyhraje Pacifickou divizi. Kačerům se to letos podařilo už popáté za sebou. Jenže ze čtyř předchozích triumfů vytěžili Ducks v play-off pouze jedno konferenční finále, naopak dvakrát skončili hned v prvním kole. A to by letos chtěli změnit.

Týmové statistiky hovoří jednoznačně pro Anaheim. Ducks v základní hrací době prohráli naposled 11. března v St. Louis, od té doby ze 14 zápasů ztratili pouze tři v prodloužení. Proti Calgary uspěli ve čtyřech z pěti vzájemných duelů. V play-off se oba týmy utkaly dvakrát, v roce 2006 i předloni byl úspěšnější Anaheim.

Calgary navíc musí mít ze zápasů v Honda Center už trochu komplex. Poslední vítězství v základní části na ledě kalifornského soupeře už je totiž více než 13 let staré, od té doby neuspěly Plameny ze 25 pokusů ani jednou.

Antoine Vermette
Antoine Vermette

Kačeři mají třetí nejlepší obranu v soutěži, v útoku se mohou opřít nejen o zkušené a sehrané duo Corey Perry – Ryan Getzlaf, ale třeba i vítěze Stanley Cupu s Chicagem Antoine Vermettea, Švéd Rickard Rakell pak vede s deseti zásahy statistiku vítězných branek v sezoně. Na první pohled je Anaheim zkušenější i v osobě trenéra, zatímco Randy Carlyle před deseti lety dovedl Ducks až na vrchol, Glena Gulutzana na druhé straně čeká premiéra v play-off.

Pokud jde o budoucnost, tak ta vypadá lépe pro Calgary, které táhnou zejména mladíci Sean Monahan a Johnny Gaudreau a padesátibodový bek Dougie Hamilton. Jenže play-off se hraje teď a na větší úspěch v něm si budou muset v Albertě ještě počkat. I když, pokud by se podařilo Plamenům dotáhnout sérii do sedmého zápasu, tak psychická výhoda bude na jejich straně. V posledních čtyřech případech totiž sezona pro Anaheim skončila právě porážkou v sedmizápasové sérii, navíc pokaždé Ducks nezvládli rozhodující zápas doma.

Tip na postup: Anaheim 4:2 na zápasy

Zdroj: ESPN, nhl.com

      Pokud chcete upozornit na chybu ve článku, označte chybný text a zmáčkněte Ctrl + Enter

      Hlavní zprávy

      Načítám...

      Ouha, data se nepodařilo načíst.