Dokumentární výpověď o průkopnících britského glam rocku prostřednictvím brněnského koncertu skupiny Smokie. Režie J. Vondrák

Litujeme, ale pořad není v iVysílání dostupný.
Video není k dispozici.

Členové britské glam-rockové kapely Smokie, Chris Norman, Alan Silson a Terry Uttley se poprvé potkali, když jim bylo asi 12 let. V roce 1965 pak spolu založili soubor, který se po mnoha změnách svého názvu, nakonec pojmenoval Smokie. V sedmdesátých letech dobyl hitparády řady evropských zemí a to zejména písní Living Next Door To Alice.

Smokie, Terry Uttley 2011Jedním ze zakladatelů Smokie je baskytarista a zpěvák Terry Uttley. Líčí, jak se kapela v onom dávnověku dala dohromady – jednoho dne prý vyšel ze školní budovy a uslyšel, jak dva jeho spolužáci Chris Norman a Alan Silson zpívali Love Me Do od Beatles. Byl jejich zpěvem úplně fascinován. A nejen jím: „Měl jsem na sobě kraťasy – rodiče mi dlouhé nedovolili, asi chtěli, abych byl pořád dítě. Ale Chris a Alan měli dlouhé kalhoty a to mi přišlo nefér.“ Šel za nimi, řekl jim, že se mu to vážně líbilo, a také se zmínil, že začal hrát na kytaru. „Oni zrovna sháněli baskytaristu. Tak jsem ze šestistrunné kytary sundal dvě nejtenčí struny.“ A společně pak skutečně založili kapelu.

Smokie, Terry Uttley cca 2. pol. 70. letByla to doba, kdy v Británii pro čerstvého teenagera kromě holek existovala jediná témata: The Beatles a sledování pořadů jako „Top Of The Pops“ a „Ready Steady Go!“, v nichž se objevovaly další beatové skupiny. „To byla šedesátá léta a my byli dětmi šedesátých let. Důvodem, proč jsme chtěli hrát, byli hlavně The Small Faces a The Hollies. Díky Hollies se z nás stala kapela, která se zaměřuje hlavně na zpěv.“ Přesto se teenagerské partě, která neustále měnila svůj název, úspěch vyhýbal. Terry Uttley vzpomíná na onen rozhodující okamžik, kdy se vše mělo zlomit: „O sedm let a asi čtyři nahrávací smlouvy později – měli jsme totiž několik nahrávacích smluv, ale nikdo o nich nevěděl – Mike Chapman a Nicky Chinn, co v té době spolupracovali se Suzi Quatro, Sweet a Mud, se zrovna poohlíželi po nové kapele. Náš manažér těm dvěma neustále telefonoval. Mike Chapman se nakonec rozhodl, že takhle to dál nejde.“ Na první londýnský koncert dorazil ale sám bez kolegy. „Řekl nám, že to bylo úžasný, ale ať se zbavíme té černé – tehdy jsme totiž pořád chodili v černém. Jemu se to ovšem nelíbilo. Na světlech v klubu to nevypadalo dobře.“

Smokie live 2011Poté Chapman kapele řekl, že musí za svým partnerem, který ten večer nemohl přijít. Další sraz měl být v East Grinsteadu v Sussexu, kousek od Brightonu, v malém klubu. Uttley vypráví, jak na producenty políčili: „U vchodu stáli lidi, který nám měli dát znamení, kdyby Mike a Nicky přicházeli. Abychom věděli, kdy máme začít hrát. Publikum jsme měli taky připravené – řekli jsme lidem, že má přijít někdo velmi důležitý… Lidi u dveří měli vysílačku. Řekli nám, že Mike a Nicky dorazili, ale že vůbec nevystoupili z auta. Prý sedí vzadu ve voze a popíjí šampaňský. Jen jsme si povzdechli, stáli dál na podiu a čekali. Pak jsme dostali signál, že přicházejí, tak jsme ihned začali hrát. Po koncertě jsme šli za nimi k baru… Zeptal jsem se Nicky Chinna, co na nás říká. A on měl takový vtipný hlas a řekl: ‚Jestli se to Mikovi líbí, tak já to miluju.‘ A to bylo všechno. Za šest měsíců jsme s nimi podepsali smlouvu.“

Mike Chapman chtěl také pro kapelu vybrat nějaký vhodný název. Zrovna se přestěhoval do L.A. a někomu tam pouštěl první nahrávky kapely. „A ten chlápek mu povídá: ‚Páni, to je ale úžasnej (smokey) zvuk!‘ To bylo ono, v tu chvíli jsme byli Smokey… Pak nám ale přišla žaloba od Smokeyho Robinsona – podle něj byl Smokey on a byl to chráněný název. My to nechápali, on byl přece Smokey Robinson, ne Smokey. Na druhém vydání našeho druhého alba jsme měli sice stejné logo, ale Smokey jsme změnili na Smokie. Tím jsme ten problém vyřešili.“

Smokie, Chris Norman cca 2. pol. 70. letPrvní album Smokie (tehdy ještě Smokey) „Pass It Around“ se vůbec neprodávalo, nakonec se chytnul singl If You Think You Know How to Love Me. Nejúspěšnější písní Smokie byla ale samozřejmě Living Next Door to Alice. Uttley k ní říká: „Tu jsme nechtěli ani nahrát, přišlo nám, že to není náš styl. Byli jsme ve studiu v L.A. s Mikem Chapmanem. Byl to jeden z těch dnů, kdy jsme jen seděli, popíjeli pivo, bavili se a vůbec nepracovali. A v rádiu začal hrát tenhle song. Znali jsme ho. Byl to hit nějaké kapely z Nového Zélandu – velmi chytlavá písnička.“ Tak si jen tak halabala zazpívali refrén, Chapman se zaposlouchal a poté na ně udeřil, že to je ono, že ji musí nahrát. Ač se to kapele moc nelíbilo, nakonec ji natočili. Tak se zrodil největší hit Smokie, jehož se prodaly milióny.

V polovině osmdesátých let, kdy už zase kapela poněkud paběrkovala, z ní odešel zpěvák Chris Norman, aby se vydal na sólovou dráhu. Uspěl v Západním Německu, ale nyní už mnoho let žije se svou ženou a pěti dětmi na ostrově Man. Jeho rodní Smokie pokračují bez přestávky dodnes, i když z původní sestavy v kapele hraje už jen baskytarista Terry Uttley: „Lidi se mě ptají, kdy půjdu do důchodu. Co? Jakej důchod, když si něco užíváte? Nikdy. Znáte komika Tommyho Coopera? Zemřel na podiu v přímém přenosu. Před více jak dvaceti léty. Díval jsem se na to a lidi se tomu smáli. Mysleli si, že je to součást představení. Ale ne, byl opravdu mrtvý. A já bych rád odešel stejným způsobem.“

Stopáž26 minut
Rok výroby 2014
 P ST AD
ŽánrDokument