VX možná znáte z filmu Skála. Jed, který zabil Kima, patří k nejúčinnějším bojovým látkám

Bratra severokorejského vůdce Kim Čong-una zřejmě zabila nervová látka VX – uvedla to agentura AFP s odvoláním na malajsijskou policii. Kim Čong-nam byl podle vyšetřovatelů otráven 13. února na letišti v malajsijské metropoli Kuala Lumpuru.

Video Události, komentáře
video

Toxikolog: VX je bojová otravná látka vyvinutá za studené války

VX je extrémně smrtící neurotoxická látka, je bezbarvá a bez zápachu. Používá se jako chemická zbraň, podle OSN patří mezi zbraně hromadného ničení. Ovlivňuje mimo jiné fungování svalů  v těle a smrt může způsobit během několika minut.

Na zabití stačí deset miligramů látky v práškové podobě nebo jeden miligram v tekuté podobě při přímém kontaktu s kůží. Široká veřejnost tuto látku zná pravděpodobně z filmu Skála, kde pomocí ní teroristé chtějí provést útok na San Francisco. Ve snímku se Seanem Connerym a Nicolasem Cagem však vlastnosti i podobu látky popsali zcela špatně:

Mezi nejúčinnějšími z bojových chemických látek

Bojové chemické látky se v dějinách objevovaly vlastně už od starověku. Opravdu masově však byly použity až za 1. světové války, počátkem jejich éry je útok německých vojsk s použitím chlóru z 22. dubna 1915 u belgických Yper. Pro generály se tyto zbraně extrémně vyplatily: zatímco tuna klasických výbušnin způsobila ztráty 4,9 muže, stejné množství chemických zbraní způsobilo asi dvojnásobné ztráty (11,5).

Vývoj chemických látek pro bojové účely tedy pokračoval i mezi válkami, nejvíce se na ně specializovala německá společnost I.G. Farben. V době 2. světové války tam vyvinuli sarin a ještě jedovatější soman. Po válce na tento výzkum navázaly vojenské laboratoře na Východě i na Západě – v roce 1960 v USA vznikla sloučenina jménem VX, její vývoj byl dokončen roku 1968. Pro vojenské účely měla výhody v tom, že byla proti sarinu stabilnější a současně asi dvakrát účinnější.

Jak zabíjí VX?

Proč VX? Jde o zkratku z anglických slov „venomous agent X“ – neboli jedovatá látka X. Jedná se o bezbarvou kapalinu bez zápachu, která se velice špatně rozpouští ve vodě – ale o to lépe v živých organismech. Působí na ně prakticky okamžitě: snadno prochází přes kůži, a tudíž se dostane na místo, kde může uškodit.

Tím místem jsou enzymy, které štěpí neutransmiter Acetylcholin. Ten je pro tělo nesmírně důležitý: zjednodušeně řečeno dává pokyny, co se má dít. A pokud je nějak zablokován, orgány v těle tedy dostávají zmatené příkazy, co by měly vykonávat. V důsledku toho pak nefungují správně, svaly dostávají křeče a nedělají to, co mají.

 

Toxicita různých látek
Zdroj: Bojové otravné látky zneužitelné v  civilním sektoru

Prvními příznaky působení VX jsou zúžení zorniček, pocení, poruchy peristaltiky. Po chvíli se přidají další příznaky: svalové křeče a poté paralýza. Člověk nakonec umírá kvůli nefunkčnosti dýchacích svalů nebo zástavě srdce – srdeční sval se zastaví, protože nedostává pokyn, aby pracoval.

Slabiny VX

VX ovšem není všemocná zbraň, má řadu vlastností, které vedou vědce k vývoji ještě účinnějších bojových látek. Tato látka se totiž prakticky neodpařuje. To znamená, že při průniku přes oděv je méně účinná, protože působí jen při kontaktu zamořeného oděvu s kůží. V obou případech tak normální oděv skýtá poměrně účinnou ochranu – látka se musí, aby byla účinná, dostat na odhalené místo.

 

Video Mjr. Monika Hoskovcová o bojové látce VX
video

Mjr. Monika Hoskovcová o bojové látce VX

Proti účinkům látky VX se dá také bránit velice včasným podáním antidot. Způsobů je rovnou několik, na jednom z nich pracovali i čeští vědci z Fakulty vojenského zdravotnictví Univerzity obrany v Hradci Králové.

Zakázaná, ale stále existující 

Látka VX byla zakázána od roku 1993 díky konvenci o chemických zbraních. Od té doby státy, které ji vlastnily, její zásoby likvidovaly. Některé země však mají zřejmě VX až do současnosti – spekuluje se o řadě blízkovýchodních i afrických zemích – Sýrie, Irák nebo Súdán. Vlastní program výroby VX (nebo jeho vlastní verze) by však měla mít i Severní Korea.

Může se totiž po povolení využívat k vědeckým účelům; například pro vývoj detekčních pomůcek nebo pro medicínu. V České republice toto svolení dává Státní úřad pro jadernou bezpečnost.

VX používali náboženští fanatici i tyrani

Naštěstí není v dějinách mnoho případů, kdy by byla bojová látka nasazená v praxi. Zřejmě nejmasivnější použití bylo zaznamenáno roku 1988. Tehdy, v posledním roce irácko-íránské války, zaútočila 16. března 1988 irácká letadla s chemickými zbraněmi na kurdské městečko Halabdža u íránských hranic. Výsledkem bylo 5000 mrtvých a 10 000 zraněných, z velké části žen a dětí. Při útoku byl pravděpodobně použit hořčičný plyn a také nervové plyny sarin, tabun a právě VX. Američané původně z útoku vinili Írán, později byla ale prokázána vina irácké vlády.

Video Monika Hoskovcová o tom, jak zabíjí bojová látka VX
video

Monika Hoskovcová o tom, jak zabíjí bojová látka VX

Roku 2011 musela být uzavřena americká vojenská laboratoř Dugway Proving Ground v Utahu. Armáda Spojených států tehdy uvedla, že chyběla méně než čtvrtina čajové lžičky nervové látky VX. Přesto ale muselo být uzavřeno celé zařízení, ve kterém v té době pracovalo 1200 až 1400 lidí, než se chybějící látku podařilo najít. Podle armády nebyl nikdo ohrožen a uzavření bylo preventivní povahy.

Čtyři útoky pomocí bojové látky VX provedla i japonská Sekta Óm Šinrikjó. V prosinci roku 1994 byla členy sekty vstříknuta látka VX zezadu na krk nepohodlného muže – zemřel po 14 dnech.

Přehled důležitých chemických a biologických zbraní:

BOTULOTOXIN (KLOBÁSOVÝ JED) – Produkují ho bakterie některého typu Clostridium botulinum, například v nedokonale připravených konzervách. Jeden miligram představuje 16 000 smrtelných dávek. Dá se aplikovat ve formě aerosolu, též pitnou vodou (bakterie jsou ale citlivé na chlor). Za jeden až tři dny způsobí dvojité vidění, potíže s řečí a polykáním a obrnu svalů s nebezpečím zadušení. Není-li včas aplikován antitoxin, člověk umírá. 

PRAVÉ či ČERNÉ NEŠTOVICE (VARIOLA) – Virové onemocnění, jež se projevuje vysokými horečkami, krvácením a vyrážkou zanechávající výrazné jizvy, často končí smrtí. Pravé neštovice jsou mnohem nakažlivější než anthrax a v historii zahubily stovky milionů lidí. Koncem 70. let se díky očkování podařilo Světové zdravotnické organizaci (WHO) nemoc vymýtit. Povolení ke skladování virů varioly pod přísným dozorem WHO dostaly pouze laboratoř CDC v americké Atlantě a ruské středisko Vektor. Podle USA jsou ale viry pravých neštovic skladovány i v dalších laboratořích. Na vývoji nové formy varioly, jíž by bylo možné vyzbrojit mezikontinentální střely, údajně pracoval i bývalý Sovětský svaz. 

RICIN – Mimořádně nebezpečný jed, nepříliš vhodný jako zbraň hromadného ničení. Dá se získat ze semen skočce obecného, jež je běžnou lékárnickou a „průmyslovou“ rostlinou. Smrt nastává do tří dnů po požití či vdechnutí. Neexistuje proti němu protilátka. 

YPERIT (HOŘČIČNÝ PLYN) – Kapalina nažloutlé až tmavohnědé barvy, se zápachem po česneku a hořčici. Proniká dřevem, kůží, tkaninami a působí v kapalném i plynném stavu. Obvykle není smrtelný, ale na pokožce vytváří puchýře a způsobuje dýchací problémy. Může být použit v dělostřelecké a letecké munici nebo rozstřikován z letadel.

SARIN – Vysoce toxická kapalná látka používaná jako nervově paralytická chemická zbraň. Její výroba je zakázána mezinárodní konvencí o nešíření chemických zbraní z roku 1993.