Raketoplán Enterprise

OBRAZEM: Raketoplán Enterprise se stal legendou, i když do vesmíru nikdy nedoletěl

Před 40 lety se veřejnosti představil první raketoplán. 

Každoroční oslavu přijetí ústavy Spojených států využil před 40 lety, 17. září 1976, americký Národní úřad pro letectví a vesmír (NASA) k představení prvního exempláře kosmického raketoplánu. Stroj, nazvaný na přání fanoušků seriálu Star Trek Enterprise, se ale nikdy do vesmíru nepodíval. NASA jej totiž od počátku plánovala použít ke zkouškám, při kterých Enterprise v druhé polovině 70. let mnohokrát úspěšně přistál a ukázal, že opakovaně použitelný kosmický koráb může fungovat.

Za hranice atmosféry poprvé vylétl v dubnu 1981 raketoplán Columbia. Americká kosmická agentura poté vypravila do kosmu další tři raketoplány – Challenger, Discovery a Atlantis. Prvně jmenovaný ale v lednu 1986 při startu explodoval a zahynulo sedm astronautů. Znovu létat se začalo až v září 1988 a nešťastný Challenger nahradil v roce 1992 Endeavour. V únoru 2003 ale na raketoplány dopadla další tragédie, když se po návratu do atmosféry rozpadla Columbia. Lety byly poté sice obnoveny, v červenci 2011 ale program skončil poslední výpravou Atlantisu.