Sonda Phoenix potvrdila spekulace: Na Marsu je voda

Washington - Několik týdnů staré spekulace o tom, že by na Marsu mohla být voda, se nyní potvrdily. Sonda Phoenix ji skutečně našla. Se zprávou dnes přišla americká kosmická agentura NASA. "Máme vodu," oznámil vědec William Boynton na tiskové konferenci. Podle prohlášení NASA vědci již dříve měli důkazy o existenci vody na Marsu, ale nyní "se marsovské vody poprvé dotkli a ochutnali ji".

Předchozí spekulace o výskytu vody se přitom zakládaly na fotografiích, na nichž byl s největší pravděpodobností zachycen led, který se o chvíli později vypařil.

Robotické rameno sondy ve středu nabralo zmrzlý vzorek půdy z povrchu planety. V laboratorní peci pak byla rozmražena a přitom vznikla vodní pára, informovali vědci. 

Voda je jedním z předpokladů jednoduchých forem života na planetě. Její
existence v dostatečném množství je také podmínkou pro případnou perspektivní cestu lidské expedice na rudou planetu.

NASA dnes rovněž oznámila, že prodlužuje plánovanou misi Phoenixu do konce září. Zatím je dostatečně funkční a může tedy rozvinout svůj výzkum i za hranici pouhého zjištění, že je na planetě voda. Nyní by sonda měla svou činnost zaměřit na to, zda se na Marsu mohla někdy vyvinout určitá forma života. Podle dílčích poznatků mohl být Mars dostatečně vlhký a teplý asi miliardu let, poté se podmínky pro život začaly zhoršovat.

Základní údaje o Marsu

 
  • Střední průměr: 6780 kilometrů (přibližně poloviční než Země)
  • Hmotnost: 0,107násobek hmotnosti Země
  • Gravitace: 0,377násobek gravitace na Zemi
  • Rotace kolem své osy: 24 hodin, 37 minut, 23 sekund
  • Doba oběhu kolem Slunce: 687 pozemských dní
  • Průměrná orbitální rychlost: 24.077 kilometrů za sekundu
  • Průměrná vzdálenost od Slunce: 229 milionů kilometrů (1,52 vzdálenosti Země od Slunce)
  • Průměrná teplota: -55 stupňů Celsia
  • Rozsah teplot: -140 až +27 stupňů Celsia
  • Známé měsíce: Phobos (Strach) a Deimos (Hrůza)
  • Atmosféra (složky): oxid uhličitý - 95,32 procenta, dusík - 2,7 procenta, argon - 1,6 procenta, kyslík - 0,15 procenta; stopová množství vody, oxidu uhelnatého, formaldehydu a metanu.