Do vesmíru míří sonda na měření gravitace Země

Pleseck (Rusko) - Až na čtvrtý pokus odstartovala evropská družice GOCE, která má z oběžné dráhy měřit gravitační pole Země a pohyby oceánů. V pondělí její let z ruského kosmodromu Pleseck na severovýchodě Ruska překazila krátce před zážehem závada na startovací věži.

Satelit Evropské vesmírné agentury (ESA), jehož jméno je zkratkou označení Výzkumník gravitačního pole a cirkulace oceánu, se o start neúspěšně pokoušel již loni v září a poté v říjnu. Tehdy byly na vině technické problémy nosné rakety Rokot, která sondu v hodnotě 350 milionů eur (přes devět miliard korun) tentokrát úspěšně vynesla z kosmodromu ležícím asi 900 kilometrů od Moskvy. 

Družice má kroužit na velmi nízké oběžné dráze asi 260 kilometrů nad povrchem Země. Kvůli tomu ESA ve spolupráci s 45 evropskými firmami vyvinula zcela nový typ satelitu ve tvaru ulomeného hrotu šípu dlouhý pět metrů a vážící 1,1 tuny. Na orbitě se bude pohybovat rychlostí téměř 29 000 kilometrů za hodinu.