Nacisté před 70 lety poprvé vyzkoušeli na lidech cyklon B

Osvětim – Ve vyhlazovacím táboře v Osvětimi nacisté 3. září 1941 poprvé na lidech vyzkoušeli smrtící plyn cyklon B. Při pokusu bylo otráveno 600 sovětských vojáků a 300 polských vězňů. V plynových komorách pak do roku 1945 zahynuly téměř tři miliony lidí, převážně Židů, přičemž holocaust si za necelé čtyři roky (od léta 1941 do konce války v květnu 1945) vyžádal na šest milionů židovských obětí.

Nacisté hledali při „konečném řešení židovské otázky“ co nejefektivnější způsob vraždění. Nestačilo střílení židů či jejich zabíjení v mobilních plynových komorách, proto začali měnit již existující koncentrační a pracovní tábory na území Polska na tábory vyhlazovací a za nejvhodnější způsob vraždění si vybrali zabíjení plynem. Pomohla jim náhoda. Při epidemii skvrnitého tyfu v červnu 1941 v koncentračním táboře Osvětim totiž firma Tesch a Stabenow (Testa) z Hamburku, zabývající se hubením škůdců, použila proti vším formu kyseliny kyanovodíkové, cyklon B. Ten se vzápětí vyzkoušel na lidech.

V kmenovém táboře Osvětim, bývalých kasárnách polské armády, bylo ve sklepě bloku 11 zavřeno téměř 600 sovětských zajatců a asi 300 těžce nemocných polských vězňů. Okna a dveře se utěsnily a nacisté dovnitř nasypali modré kuličky velikosti hrášku, které se změnily v jedovatý plyn. Plyn vnikl lidem do plic a ochromil jim centrum dýchání, zemřeli asi za 15 minut.

První plynová komora, v níž byli zabíjeni váleční zajatci, byla v Osvětimi patrně zřízena již v září 1941. O měsíc později se začala plánovat výstavba tábora v Osvětimi-Březince, který byl otevřen v březnu 1942 a kde byly postaveny čtyři velké plynové komory. V těch mohlo být denně zavražděno na šest tisíc lidí. Na 1500 lidí se spotřebovalo pět kilogramů cyklonu B. Plynové komory byly maskovány jako sprchy, které měly oběti přesvědčit, že jde o dezinfekční opatření, kterým musejí projít dříve, než budou posláni do tábora.

/*json*/{"map":{"lat":50.029137113866,"lng":19.2041015625,"zoom":15,"mapTypeId":"hybrid"},"markers":[],"polylines":[],"circles":[],"polygons":[],"rectangles":[]}/*json*/

Od začátku roku 1942 byly plynové komory instalovány i v dalších nacistických vyhlazovacích táborech - Belzecu, Sobiboru, Treblince a Majdanku. Po uzavření táborů Belzec, Sobibor a Treblinka koncem roku 1943, kde bylo zavražděno přes 1,7 milionu Židů, bylo centrum nacistické genocidy přesunuto do Osvětimi, kam směřovaly transporty z celé nacisty okupované Evropy. V Osvětimi, která se stala symbolem nacistického holocaustu, zahynulo v plynových komorách asi 1,5 milionu Židů. Koncem roku 1944 nacisté plynové komory a krematoria zničili, protože se snažili před postupující Rudou armádou skrýt stopy své vražedné mašinérie.