Zemi těsně mine asteroid, Armageddon ale nehrozí

Washington – Asteroid velikosti letadlové lodi se v noci na příští středu přiblíží Zemi na vzdálenost 324 800 kilometrů. Nebezpečí srážky podle NASA v žádném případě nehrozí, nicméně posledních 200 let tak blízko asteroid k Zemi nebyl.

Nebeský objekt o šířce 400 metrů má kódové označení 2005 YU55. Tak velké těleso se k Zemi naposledy přiblížilo v roce 1976. Asteroid se pohybuje na oběžné dráze, která ho do blízkosti Země, Venuše a Marsu dostává pravidelně. Tak blízko Země ale podle vědců z NASA nebyl nejméně 200 let. Příště se do blízkosti Země dostane v roce 2028. Pozorování asteroidu v roce 2010 ukázala, že jde o objekt přibližně kulovitého tvaru, který se pomalu, zhruba jednou za 18 hodin, otáčí kolem své vlastní osy. Jeho povrch je podle NASA černější než uhlí.

Amatérští astronomové, kteří budou chtít asteroid sledovat, musejí mít teleskop o průměru nejméně 15 centimetrů. NASA bude 2005 YU55 velmi bedlivě a zblízka sledovat od 4. listopadu.