Soud zrušil třísetmilionovou pokutu pro benzinky

Brno - Krajský soud v Brně dnes zrušil pokutu 313 milionů korun vyměřenou šesti distributorům pohonných hmot. Podle dřívějšího verdiktu Úřadu pro ochranu hospodářské soutěže se měly společnosti Agip, ConocoPhillips, Aral, OMV, Shell a Benzina v roce 2001 domlouvat na růstu cen. V době, kdy od svých dodavatelů nakupovaly stále levněji, tak přiměly konečné spotřebitele platit za benzin více. Podle soudu musí nyní úřad doplnit dokazování kartelu, vyřešit je třeba také otázku, zda je možné sankcionovat nástupnickou firmu. Některé pokutované sítě čerpacích stanic totiž mezi tím převzal jiný majitel.

Podle antimonopolního úřadu sítě čerpacích stanic v květnu 2001 zdražily naráz asi o korunu a ceny udržovaly do konce listopadu, přestože nákupní cena benzinu klesala. Vyloučily tak konkurenci na trhu a přiměly spotřebitele platit víc, tvrdil úřad. Podle bývalého předsedy úřadu Josefa Bednáře činil odhadovaný zisk firem na neoprávněném růstu marže několik set milionů korun.

Krajský soud dnes ovšem pokutu zrušil a Úřad pro ochranu hospodářské soutěže se otázkou kartelu bude muset zabývat znovu. Má řešit mimo jiné otázku, kterou svým prosincovým rozsudkem nastolil Nejvyšší správní soud. Podle něj lze potrestat právního nástupce porušitele zákona pouze tehdy, pokud se pachatel soutěžního deliktu svým zánikem pokusil obejít soutěžní pravidla. Dvě původně potrestané firmy později převzal jiný majitel. Účastníky řízení jsou nyní společnosti Lukoil, Benzina, OMV, Shell a Agip.

Dalším důvodem pro zrušení rozhodnutí úřadu byla podle soudce Petra Šebka skutečnost, že se předseda úřadu řádně nevypořádal se všemi rozkladovými námitkami. O co přesně šlo, však neuvedl. „Podle názoru krajského soudu provedené dokazování vyžaduje zásadní doplnění, jímž by soud, pokud by ho prováděl, nahrazoval činnost úřadu. K tomu však není zásadně oprávněn,“ uvedl soudce.

Kartelovou dohodu čerpacích stanic podle antimonopolního úřadu dokazovalo současné zvýšení cen všech pokutovaných společností. Podle firem však taková reakce na změny cen není ničím výjimečným. Proto se firmy proti verdiktu odvolaly. Rozhodnutí úřadu následně zrušil Krajský soud v Brně. Nařídil antimonopolním úředníkům, aby správní řízení znovu otevřeli. Úřad se bránil kasační stížností, kterou Nejvyšší správní soud zkoumal asi tři roky. Ani jeden ze soudů dosud neřešil otázku, zda ke kartelu skutečně došlo, či nikoliv.

Úřad pro ochranu hospodářské soutěže
Zdroj: ČT24
Autor: ČT24