V Saúdské Arábii našli ropu

Rijád - Nález ropy na území Saudské Arábie, která už několik desetiletí vládne současné ropné těžbě, byl náhodný. Ekonomickou válku o „černé zlato“ tehdy způsobil pouze jeden geolog, který při návštěvě Bahrajnu zpozoroval dalekohledem liduprázdné saudské pobřeží, na němž se tyčil pahorek z písku a bílého kamení. Odborníkovi tehdy připomínal typický tvar pahorků na ropných polích, a proto se na místě rozhodl udělat průzkum. Prvních šest vrtů bylo neúspěšných, 3. března 1938 ale z místa vytryskla ropa.

Zdroj: ISIFA/Getty Images Autor: Jason Merritt

Ropný vrt v Dammámu se stal legendou a uzavřen byl až v roce 1982. Hlavním želízkem v ohni saúdskoarabského ropného průmyslu nyní představuje největší světové ropné pole Ghawar, které bylo objeveno v roce 1948.

V oblasti Blízkého východu se nyní nacházejí dvě třetiny prokázaných světových zásob ropy. Saúdská Arábie představuje centrum bojů o světový monopol a zajištění koncesí na těžbu „černého zlata“. Hybatelem ropného průmyslu v Perském zálivu se stalo sedm největších ropných společností, které získaly koncese výměnou za vybudování těžebního průmyslu. V každé zemi dostala koncesi speciálně vytvořená firma, v níž si ropní giganti rozdělili podíly.

Tento systém vedl k minimálnímu kolísání cen, protože stabilita byla výhodná pro všechny. Klid překazily ropné krize 70. let. Organizace zemí vyvážejících ropu (OPEC) na ně reagovala prudkým zvýšením cen ropy. Po cenovém vrcholu v roce 1980 začala cena ropy opět klesat. V současné době ale znovu atakuje historické rekordy. Letos v lednu poprvé vystoupila přes hranici 100 dolarů za barel.