Začala bitva u Sokolova

Sokolovo - 1. československý samostatný polní prapor se stal první zahraniční jednotkou, která po boku Sovětské armády zasáhla do bojů proti fašistickému nepříteli. Do bitvy se poprvé zapojil 8. března 1943 při obraně ukrajinské vesnice Sokolovo. Byl mu svěřen úsek podél řeky Mže a jeho úkolem bylo bránit v rámci Voroněžského a Jihozápadního frontu fašistickým vojskům v postupu na Charkov. Boj trval šest dní a padlo během něj 86 příslušníků praporu a více stovka dalších byla zraněna. Nepřítel však utrpěl mnohem vyšší ztráty - přišel o 300 až 400 mužů, 19 tanků a šest obrněných vozidel. Největší tíhu nesla první den bitvy první rota praporu vedená třicetiletým nadporučíkem Otakarem Jarošem, který týž den zahynul.

Sovětská vláda hrdinství příslušníků československého praporu vysoce ocenila. Nadporučík Jaroš byl jako první zahraniční voják vyznamenán titulem Hrdina Sovětského svazu. Veliteli praporu plukovníku Ludvíku Svobodovi byl udělen Leninův řád a dalších 85 vojáků obdrželo vysoká vyznamenání.