Narodil se akrobat Blondin, který přešel na laně Niagarské vodopády

Praha - Slavný francouzský provazochodec a akrobat Blondin se narodil 28. února 1824. Na svět přišel jako Jean-Francois Gravelet a umělecké jméno Blondin si zvolil podle barvy svých vlasů. Do dějin se zapsal jako první člověk, který přešel na napnutém laně Niagarské vodopády. Stalo se tak 30. června 1859 a jeho exhibici tehdy údajně vidělo 25 000 zvědavců. Lano měřilo asi 390 metrů. V následujícím roce vodopády přešel ještě mnohokrát, přičemž pokaždé své vystoupení něčím zpestřil. Ohromení diváci tak například mohli sledovat, jak kráčí po laně se zavázanýma očima, pozpátku, zabalen v pytli nebo se svázanýma rukama, jak si na lano lehá nebo na něm metá salta. Jindy ho přejížděl na bicyklu, tlačil před sebou kolečko, nebo si v polovině cesty udělal malou přestávku, během níž si usmažil a pojedl pravou francouzskou omeletu. Vrcholem bylo, když na laně přenesl na zádech svého manažera.

V roce 1861 se Blondin vrátil do Evropy a svými kousky pak léta bavil starý kontinent. Své poslední představení uspořádal v roce 1896 v Belfastu. Bylo mu dvaasedmdesát let a cítil se unavený. O necelý rok později, 19. února 1897, zemřel. Na rozdíl od řady svých kolegů se dožil vysokého věku a skonal pokojně v posteli ve svém londýnském domě.