Nacisté zlikvidovali židovské ghetto v polské Lodži

Lodž (Polsko) - Před druhou světovou válkou tvořili Židé přes 30 procent obyvatel polského města Lodž a toto průmyslové město bylo důležitým centrem židovské kultury. Lodžská židovská komunita byla po Varšavě druhou největší v Polsku. Měsíc po napadení Polska Německem se město dostalo do rukou nacistů, kteří v jeho chudinské čtvrti Baluty zřídili v roce 1940 židovské ghetto. Tam byli nahnáni Židé z Lodže i z dalších měst a zemí, včetně Československa. Ghetto bylo zlikvidováno 29. srpna 1944. Z více než 200 tisíc židů, kteří prošli jeho branami, jich válku přežilo asi jen 10 tisíc.

Zdroj: K2 films & Evolution Films Autor: Karel Cudlín

Největší ghetta vznikla v městech s významnou židovskou populací

Němci sáhli ke zřizování ghett poté, co obsadili západní část Polska. V jejich rukách se najednou ocitly přes dva miliony Židů. Nacisté ale v té době ještě nebyli připraveni a rozhodnuti ke konečnému řešení židovské otázky, tedy k fyzické likvidaci Židů. Největší ghetta vznikla ve městech s významnou židovskou populací a s dobrým dopravním spojením, ve Varšavě, Lodži či Lvově, a sloužila pouze jako sběrné a přestupní stanice na cestě Židů do vyhlazovacích táborů.

Po obsazení Lodže nacisté změnili jméno města na počest německého generála z první světové války na Litzmannstadt a rozhodnutí o zřízení ghetta oznámili v únoru 1940. Do čtvrti o rozloze pouhých čtyř kilometrů čtverečních nacisté vměstnali 160 tisíc lodžských Židů, ke kterým později přibyly desítky tisíc Židů z dalších polských měst, ale i z Německa, Rakouska či Lucemburska. V říjnu a listopadu 1941 bylo do lodžského ghetta deportováno pět tisíc českých Židů (přežilo z nich pouhých 277) a do zvláštní části ghetta bylo umístěno také pět tisíc Romů.

Výraznou osobou lodžského ghetta byl Chaim Rumkowski

V roce 1942 začali Němci Židy z Lodže vraždit v Chełmnunad Nerem, prvním vyhlazovacím táboře na území Polska. V táboře, kde se zpočátku k zabíjení používaly vozy, které měly do nákladového prostoru vyvedený výfuk, zahynuly například děti z Lidic a Ležáků nebo dvě sestry spisovatele Franze Kafky. Od roku 1942 Němci začali Židy z ghetta využívat hlavně k otrocké práci.

Výraznou postavou lodžského ghetta byl šéf židovské rady Chaim Rumkowski. Hodnocení jeho osoby se liší. Pro část obyvatel byl dokonce kolaborantem s nacisty, který měl diktátorské sklony, pro další byl zase člověkem, jenž se snažil přísnou disciplínou a důrazem na plnění pracovních norem zajistit chod ghetta co možná nejdéle. Tak jako ostatní židovští starší měl na starost i přidělování lidí do transportů.

Osvobození sovětskou armádou se dožilo jen 877 Židů

V červnu 1944 se nacisté rozhodli ghetto zlikvidovat. Rumkowski to podal zbědovaným obyvatelům tak, že Němci potřebují další pracovní sílu na jiných místech. Transporty ale byly v červenci zastaveny, protože Němci před postupující sovětskou armádou zlikvidovali tábor v Chełmnu. Další Židy poté poslali na smrt do Osvětimi, kam byl jako jeden z posledních deportován i Rumkowski s rodinou.

V srpnu bylo ghetto zlikvidováno a lednového osvobození sovětskými vojáky se dočkalo 877 Židů, kteří se po likvidaci ghetta ukryli v jeho labyrintu.